Maandag 25/01/2021

Liberiaanse "kindsoldaat" dient klacht in tegen Unicef

Een Liberiaanse acteur heeft bij de rechtbank van de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten (ECOWAS) een klacht ingediend tegen Unicef omdat de kinderrechtenorganisatie van de Verenigde Naties hem in een wereldwijd verspreide film afgeschilderd had als kindsoldaat.

Mike James, vandaag 28 jaar oud, eist 25 miljoen dollar van Unicef omdat hij en enkele leeftijdsgenoten in de docufictie "Kindsoldaat" uit 1997 werden afgeschilderd als moordende rebellen, kannibalen en drugsverslaafden.

James kreeg naar eigen zeggen 300 dollar van een door Unicef gestuurde Deense filmploeg, die een filmpje wilde maken dat op kleine schaal verspreid zou worden.

Volgens James heeft de vertegenwoordiging van Unicef in Liberia "de Deense ploeg geholpen bij de rekrutering van jonge acteurs in scholen en weeshuizen".

De producer had de kinderen verzekerd dat het filmpje enkel vertoond zou worden aan potentiële geldschieters, maar er werden kopies verspreid in heel Afrika en de rest van de wereld.

In de klacht staat te lezen dat de schuldeiser en andere acteurs "gemakkelijk te herkennen waren en daardoor gestigmatiseerd werden als rebellen, moordenaars, kannibalen, drugsverslaafden en prostitués".

"In het filmpje is te zien hoe James niet alleen zijn eigen broer vermoordt, daarenboven kon de producer hem overtuigen om zijn eigen naam te gebruiken en geen pseudoniem", luidt het nog in de klacht.

Bij Unicef was niemand bereikbaar voor commentaar.

James, die nu in de VS woont, kreeg nog een extra schok te verwerken toen hij te horen kreeg dat Unicef kopies van de film verkoopt voor 100 of 200 dollar, zoals op de website van de organisatie te lezen is. "Ik heb geen cent ontvangen van de winst die Unicef gemaakt heeft met de verkoop van de film die mijn leven verwoest heeft", aldus James.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234