Zondag 27/11/2022

Liberia wil ebola snel vergeten

Het ging zo goed met Liberia, en toen werd het land getroffen door ebola. De Liberiaanse Minister Addy van Handel en Industrie durft eindelijk weer vooruit kijken. 'Er kan hier weer worden gewerkt.'

Eerst was de internationale aandacht in de media voor ebola in West-Afrika een zegen, want het bracht hulp. Maar nu hinderen de schokkende tv-beelden de prille pogingen economisch weer op te krabbelen, zegt Axel Addy, de Liberiaanse minister van Handel en Industrie. Hij probeert vertrokken buitenlandse ondernemers ervan te overtuigen dat de epidemie bijna onder controle is en dat ze kunnen terugkomen, maar hij stuit op veel huiver.

Er was chaos in de hulpverlening. Het duurde lang, maar nu weten de overheid en het medisch personeel wat ze moeten doen, er zijn protocollen, de bevolking begrijpt meer en meer waar al die regels voor nodig zijn. "Ik heb ook nog nooit zo vaak mijn handen gewassen als de laatste maanden." Het aantal nieuwe besmettingen daalt volgens hem snel.

"Onze president Ellen Johnson Sirleaf heeft gezegd dat in december de ebola onder controle zal zijn. Als bedrijven terugkeren en weer aan de slag gaan, kan de economie weer 'gewoon' gaan draaien. Laat ik optimistisch zijn: in juli 2015."

Heeft de epidemie het dagelijkse werk van de minister van Economie erg veranderd? Addy: "Mijn eerste zorg was de invoer van rijst; de schepen meden onze havens en wij zijn afhankelijk van voedselimport. Toen begon de inflatie doordat de prijzen omhoogschoten, we moesten geld onder de bevolking brengen. Het transport van goederen kwam stil te liggen, bedrijven verlaagden of staakten hun productie en handel en winkels gingen dicht."

En het ging juist zo goed met de economische groei, voor dit jaar verwachtte Addy 5 tot 8 procent. Door het desastreuze effect van de ebola-epidemie blijft daar waarschijnlijk niet veel meer dan 1 procent van over. Zijn ministerie was druk in de weer met investeerders in de cacaoproductie en in de palmolie. Dat kwam bijna geheel stil te liggen, zegt Addy. "Ik heb alle tijdschema's naar achteren moeten schuiven."

Buitenlandse bedrijven haalden hun buitenlandse personeel weg uit Liberia. "De Chinezen die hier de wegen en andere infrastructuur aanleggen, waren de eersten die vertrokken. De bouw ligt stil."

"Liberia is geen land dat totaal is ingestort. We hebben 3.000 landgenoten verloren en dat is verschrikkelijk, maar we moet het ook weer in perspectief kunnen zien: we hebben ruim vier miljoen inwoners."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234