Maandag 25/10/2021

Lewis Hamilton en Fernando Alonso kruisen de degens

ISTANBUL l Poedert Hamilton straks laxeermiddel in de koffie van Alonso? Of houden ze het vulgair en rammen ze elkaar gewoon in de muur? Terwijl ze zich bij McLaren in allerlei bochten wringen om het te ontkennen, voeren Lewis Hamilton en Fernando Alonso hun oorlog.

Het is in Formule 1 niet anders: een oorlog beginnen is makkelijker dan hem staken. Lewis Hamilton wist dat drie weken geleden in Hongarije, waar hij weigerde Alonso voorrang te geven in de kwalificaties. Een bewuste oorlogsverklaring was het. En tegelijk een masker dat viel, want na een verrassend sterk debuut siste Hamilton in Maleisië al achter de schermen: "Ik verslind hem met huid en haar, die Spanjaard."

Normaal. De 22-jarige Brit is topsporter en wil winnen, altijd en overal. Dat hij naar de buitenwereld toe 'zijn vriend' Alonso bewierookte - "ik vind het een eer om naast een tweevoudige wereldkampioen te rijden" - was een rookgordijn. Opgetrokken door de pr-machine van McLaren, en de controlefreak die teambaas Ron Dennis is.

Maar Ron heeft geen vat meer op Hamilton: in zes maanden tijd is de jonge Brit helemaal gerijpt en vooral zelfbewust geworden. Dat Ferrari klaar staat met 25 miljoen euro om het nieuwe goudhaantje weg te lokken zal Dennis niet helpen.

Ondertussen blijven ze bij McLaren op een gênante manier doen alsof alles koek en ei is. In een officieel persbericht stelde Hamilton vorig week dat de brokken met Alonso gelijmd zijn. Onzin, natuurlijk. Na Boedapest ging Lewis drie weken lang dollen in Saint-Tropez met vrienden, op een leuk sloepje. En liet zich hand in hand fotograferen met Sara Ojjeh, snoezige dochter van miljardair Mansour Ojjeh, toevallig voor 15 procent aandeelhouder van McLaren.

Ondertussen trok Alonso zich terug in Zwitserland, waar hij woont. Pas eergisteren zagen ze elkaar terug, toen de teamleiding in Istanbul een gesprek organiseerde. Eerst afzonderlijk bij Dennis, dan samen. Waarna, jawel, een nieuw persbericht met het verrassende nieuws dat ze weer vriendjes zijn.

Maar gisteren in de paddock liepen ze elkaar straal voorbij, Alonso met opvallend slordige baard en snor. Een statement, want Ron Dennis hecht veel belang aan uiterlijk vertoon en eiste in het begin van het seizoen dat Alonso zich voortaan netjes zou scheren.

De Spanjaard ventileert dus volop zijn ongenoegen, want voelt zich niet meer thuis bij McLaren. En is intelligent genoeg om nattigheid te voelen: Brit in een Brits team, vrijage met dochter Ojjeh en al tien jaar onder de vleugels van Dennis, kortom, geen enkele reden waarom Hamilton de faveurs van het team niet zou krijgen in de resterende zes races. Boven de garage van McLaren hangt een geur van solfer en zwavel. Of ze het zo bont zullen maken dat ze elkaar van de piste rammen? De vraag is niet of maar veeleer wanneer?. Zo zit F1 in elkaar. Onze tip voor morgen? In de gaten houden, die eerste bocht. (JB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234