Dinsdag 27/10/2020

Wetenschap

Levensvatbare exoplaneet gevonden die op de aarde lijkt

Kepler-1649c heeft veel weg van onze planeet.Beeld NASA

Wetenschappers hebben buiten ons zonnestelsel een planeet gevonden binnen de levensvatbare zone. Het gaat om een gesteenteplaneet waar vloeibaar water aanwezig kan zijn. Dat heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA bekendgemaakt.

In een eerste fase zagen de wetenschappers in de data van de in 2018 uit dienst genomen Kepler-ruimtetelescoop de planeet over het hoofd, maar bij een ‘tweede zit’ stootten ze toch op exoplaneet Kepler-1649c.

Het hemellichaam bevindt zich op 300 lichtjaar van ons en heeft veel weg van onze planeet, zegt de NASA. Het is 1,06 keer zo groot als de aarde. Kepler-1649c ontvangt van de moederster 75 procent van het licht dat wij van onze zon krijgen. Dit betekent dat de temperatuur van de exoplaneet gelijkt op die van ons.

Een verschil is dat de nieuw gevonden planeet - in slechts 19,5 dagen - rond een kleine rode dwergster wentelt. Dergelijke soort sterren zijn bekend voor hun stellaire uitbarstingen die een uitdaging vormen voor potentieel leven. In het betrokken sterrenstelsel zijn rode dwergsterren gemeengoed, zodat dergelijke planeten er ook meer kunnen voorkomen dan vermoed.

Veel rond Kepler-1649c is nog niet geweten, waaronder de samenstelling van de atmosfeer die van invloed kan zijn op de temperatuur.

Niettemin is de exoplaneet volgens de NASA intrigerend voor wetenschappers die zoeken naar planeten met levensvatbare omstandigheden.

Er bevinden zich dichter bij ons andere exoplaneten die qua omvang op de onze lijken zoals TRAPPIST-1f en volgens sommige berekeningen Teegarden c. Wat betreft temperatuur, gaat het om TRAPPIST-1D en TOI 700d. Maar er is (nog) geen enkele exoplaneet met beide waarden samen en binnen de levensvatbare zone, die zo dicht tot ons staat, beklemtoont de NASA.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234