Vrijdag 16/04/2021

Toys-to-life

Levend speelgoed bij videogames is big business

Kinderen die spelen met de Disney Infinity Game. Beeld Leen Van den Meutter
Kinderen die spelen met de Disney Infinity Game.Beeld Leen Van den Meutter

Videogames die interessanter worden hoe meer speelgoedjes u erbij koopt. Een lucratief idee dat nog geen vier jaar bestaat en al meer dan 3,5 miljard euro opbracht. Vandaag ligt het nieuwste spel - Disney Infinity 3.0: Star Wars - in de rekken.

Met Disney Infinity 3.0: Star Wars voert Disney een nieuwe aanval uit op de toys-to-life-markt. Die doet videogames en speelgoed met elkaar samensmelten. Het spel zelf heeft vier scenario's, die zich allemaal in het Star Wars-universum afspelen. Maar om met de cartooneske versies van bekende personages als Han Solo en Yoda aan de slag te kunnen, heeft u er ook een plastic speelgoedversie van nodig.

De speelgoedjes beschikken over een near field communications-radiochip (NFC), die kan worden ingelezen door een speciaal portaaltje dat je op de gameconsole aansluit. Zo komen de figuren tot leven in de videogame. Of omgekeerd, want scores en andere informatie worden in het fysieke figuurtje opgeslagen. Hoe meer figuurtjes u heeft, hoe interessanter de spelervaring. Een gouden idee.

Toys-to-life is een industrie die vandaag al 3,5 miljard euro waard is, en dat is om twee redenen een prestatie. De eerste is dat de productcategorie nog erg jong is: ze werd in het najaar van 2010 geïntroduceerd door de Skylanders-speelgoedjes van het Amerikaanse videogamehuis Activision. Maar minstens even verrassend is dat er vandaag nog maar drie bedrijven in die opkomende markt actief zijn. Na Activision volgde ook Nintendo met de Amiibo-figuurtjes naar zijn bekende videogamepersonages zoals Mario en Luigi, en ook dat werd een succes: vandaag zijn Amiibo-figuren al goed voor meer dan tien miljoen verkochte stuks.

Disney kwam twee jaar geleden met zijn eerste Infinity-versie op de proppen, met tal van figuren uit filmreeksen als Pirates of the Caribbean, Monsters Inc. en The Incredibles. Een tweede game, rond de Marvel-figuren, volgde vorig jaar. En nu dus Star Wars. "We hebben een groot volume aan content waaruit we verhalen en speelsetjes kunnen putten", zegt John Vignocchi, uitvoerend producer bij Disneys interactieve afdeling en dus verantwoordelijk voor de Disney Infinity-serie. "Ons idee voor Infinity was om die content niet op te delen in verschillende games, maar om er één platform van te maken, dat groeit doorheen de tijd."

Een figuurtje uit de Star Wars Disney Infinity collectie. Beeld kos
Een figuurtje uit de Star Wars Disney Infinity collectie.Beeld kos

Fikse crisis

Ondertussen had videogameconcern Activision zijn eerste voeten op de toys-to-life-markt al gezet: sinds 2010 veroverden de Skylanders-figuurtjes snel de al overvolle rekken van de speelgoedwinkel. De speelgoedindustrie is een taaie, moeilijk te doordringen business, maar maakte de afgelopen jaren een fikse crisis door: vandaag wordt er wereldwijd voor zo'n 73 miljard euro per jaar aan speelgoed uitgegeven, maar dat cijfer is al enkele jaren vlak. Door ze te combineren met de nog steeds boomende videogame-industrie - goed voor 87 miljard euro per jaar - kon speelgoed weer relevant worden voor een met digitale technologie opgegroeide generatie jonge kinderen.

En dat lukte: de verkoop van Skylanders-games en -figuren bracht de afgelopen vier jaar al 2,6 miljard euro op voor het bedrijf. Activision bouwt daarop verder door samen te werken met Nintendo (er komen Amiibo-poppetjes op de markt van Donkey Kong en Bowser, die op de platformen van beide fabrikanten draaien), en met de nieuwe game Skylanders: Super Chargers. Daarin gooit het bedrijf nu ook voertuigen in de mix, waarmee het actief wil concurreren met speelgoedmerken als Hot Wheels en Matchbox. "Het voertuigensegment is op de speelgoedmarkt even groot als het segment van de speelfiguurtjes", zegt Josh Taub, verantwoordelijk voor de Skylanders-franchise.

null Beeld Leen Van den Meutter
Beeld Leen Van den Meutter

In oktober volgt er een gloednieuwe speler op de markt: de Deense speelgoedfabrikant LEGO. Alle vakjes lijken aangevinkt met LEGO Dimensions: de game komt om te beginnen van een gevestigd speelgoedmerk, dat niet meer moet vechten om schapruimte in de winkel. Hij heeft bovendien een stevige videogamestamboom omdat hij wordt gemaakt door Traveller's Tales, een Brits videogamebedrijf dat al tientallen succesvolle LEGO-videogames op de markt gebracht heeft. En er zitten bekende figuren in: van Batman over personages uit Lord of the Rings tot Doctor Who en Ghostbusters. Het verhaal van de centrale game in het bouwpakketje hutselt die bovendien allemaal mooi door elkaar: precies de manier waarop kinderen ook thuis met de blokken spelen. "Kinderen denken niet in entertainmentfranchises", zegt uitvoerend producer Nick Ricks.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234