Zaterdag 08/08/2020

Leven op Mars geconfronteerd met aardse advertenties

Aan reclame valt niet te ontkomen, binnenkort zelfs niet op Mars. Als in 2003 de Beagle 2 van de European Space Agency (ESA) naar de planeet vertrekt, zal het ruimtetuig opgesmukt zijn met aardse reclameboodschappen. ESA wil met de Beagle 2 dan wel in de voetsporen van NASA's Pathfinder treden, het krijgt de financiering van 1,4 miljard frank maar niet rond. En dus werden de grote middelen uit de kast gehaald. De helden van britpopband Blur trokken een grootse campagne op gang die privé-adverteerders moet lokken hun boodschappen op Mars te verspreiden.

De Beagle 2, die op dit moment in Engeland in constructie is, zal bungelend aan reusachtige ballons op Mars landen. En de rode planeet heeft altijd voldoende tot de verbeelding gesproken om bedrijven over te halen deel te nemen aan dit avontuur, denken de initiatiefnemers. Op de ballons is alvast een plaatsje vrij voor enkele commerciële mededelingen. Als er leven op de planeet is, wat deze missie wil uitzoeken, zal het meteen geconfronteerd worden met de vrije markt en de bijbehorende survival of the fittest. De naam van het ruimtetuig is in dat opzicht alvast niet slecht gekozen. De Beagle 2 moet de opvolger worden van de oorspronkelijke Beagle, het schip waarmee Darwin zijn befaamde reis naar Vuurland maakte die aan de basis van het boek The Origin of Species lag. Maar zo hebben de wetenschappers achter dit project het niet bedoeld. Darwin stelde met zijn geschriften de theorie over de evolutie van het leven grondig bij, en dat is het wat ook de ESA-ploeg wil bereiken. Ze is er immers niet van overtuigd dat er géén leven op Mars is.

Als de privé-bedrijven met sponsorgeld over de brug komen - en experts geloven dat 3 miljard frank een haalbare kaart is -, dan vertrekt de Beagle 2 in 2003 aan boord van de raket Mars Express. Het tuig zal niet veel meer wegen dan zestig kilo en amper groter zijn dan een computermonitor. Het zal worden aangedreven door grote zonnepanelen, om op de planeet met een robotarm en een geavanceerde boor bodemstalen te nemen en het landschap en weersysteem van Mars in kaart te brengen. De taak is ongeveer dezelfde als die van Pathfinder van NASA. Dat filmde niet veel meer dan een hoopje stenen, maar aan de BBC verklaarde ESA-projectleider Colin Pillinger van de UK Open University dat hij er niet van overtuigd is dat er geen leven op Mars is. "De omstandigheden zijn er gunstig, wat natuurlijk niet betekent dat er inderdaad leven op Mars is. Maar relatief recent sijpelde er water door de bodem van Mars en dat is altijd een goede aanwijzing is dat er een kans op leven bestaat." (FL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234