Maandag 26/10/2020

Verenigde Staten

Leven naast beruchte 'Area 51' is nachtmerrie: bommen, schoten en intimidatie

Leden van de Sheahan familie met de beruchte 'Area 51' op de achtergrond.Beeld Facebook

Decennialang heeft de familie Sheahan stilzwijgend een schrikwekkende intimidatiecampagne van hun mysterieuze buren van de geheime Amerikaanse legerbasis 'Area 51' moeten doorstaan. Toch weigert de familie halsstarrig om hun stuk grond, een voormalige zilvermijn in de woestijn van Nevada, te verkopen.

De familie bezit sinds 1889 zo'n 160 hectare land dat grenst aan Area 51, één van Amerika's grootste militaire geheimen en een mekka voor UFO-spotters en liefhebbers van complottheorieën.

Checkpoints
De beschuldigingen van de Sheahans gaan van illegale checkpoints en doorzoekingen tot militaire jets die de mijn aanvallen en een verwoestend kankergezwel dat al aan verschillende familileden het leven heeft gekost.

Druppel
De druppel die de emmer deed overlopen en een einde maakte aan het stilzwijgend ondergaan van de initimidaties kwam vorige maand. De Amerikaanse luchtmacht (USAF) schotelde hen een ultimatum voor: de grond verkopen aan 5,2 miljoen dollar (omgerekend 4,6 miljoen euro) of hun eigendommen (helemaal gratis) kwijt te spelen en te laten vernietigen.

Milieuschade
De familie heeft het 'aanbod' afgewezen en claimt dat de geboden som nog niet eens de helft vertegenwoordigt van de waarde van hun land en onvoldoende is om de aangerichte milieuschade te compenseren. Een studie uit 1986 schatte de waarde van de grond op 13 miljoen dollar (omgerekend 11 miljoen euro).

Onacceptabel
Vorige week begon USAF een rechtszaak om de beoogde acquisitie te versnellen. Indien succesvol blijven de Sheahans met lege handen achter. "We hebben dit nooit willen openbaar maken maar de luchtmacht dwingt ons er nu toe", aldus Dan Sheahan die eigenaar is van de mijn samen met zijn neef Joe en zijn nicht Barbara. "We willen dat men weet wat ze ons al zestig jaar lang hebben aangedaan en dat dat gewoon onacceptabel is."

Beeld Facebook

Belastingbetaler
De luchtmacht wil de grond verwerven omdat ze naar eigen zeggen de veiligheid van de familie niet langer kan waarborgen. Al decennialang escorteert het leger familieleden naar en van de mijn maar dat zou niet langer mogelijk zijn. "We hebben alles gedaan wat we kunnen, zoals het stopzetten van missies wanneer de Sheahans toekomen en dat vertegenwoordigt een hoge kost voor de belastingbetaler", zei kolonel Thomas Dempsey.

Waarheid
Volgens Joe Sheahan kan dat niet verder van de waarheid verwijderd zijn. "Ik heb deze chaos niet gecreëerd", verklaarde hij. "Zij hebben ons omringd. Wij zijn het moe om ons te verstoppen en om weg te rennen. We willen onze eigendom het liefst behouden, het staat enkel te koop aan een correcte prijs. Waarom vragen ze zich niet af wat het ons al die jaren heeft gekost aan bloed, zweet en tranen?"

Nucleaire experimenten
In de jaren vijftig floreerde de mijn. Toen werd de luchtmachtbasis gebouwd en begon het leger met nucleaire experimenten en de Sheahans angst aan te jagen. De familie bleef de mijn echter uitbaten tot hun metaalfabriek die de ertsen verwerkte, plots in 1954 mysterieus ontplofte en alle activiteiten moesten gestaakt worden. De Sheahans geloven dat de metaalfabriek werd verwoest door een "bom" of een "vliegtuigmotor" die uit de lucht viel. De familie citeert uit een document van een branddeskundige dat de ontploffing veroorzaakt werd door een "vreemd object" of mechanisme".

Zestigjarige oorlog
Het was de start van een zestigjarige oorlog tussen het leger en de Sheahans die claimen dat ze meermaals het wapen op zich gericht kregen wanneer ze hun eigendom wilden bezoeken. Ze probeerden de vernietiging van de fabriek door de overheid financieel te laten compenseren maar ze hadden onvoldoende geld om de rechtszaak te laten doorgaan. Dat was de laatste keer dat ze een advocaat onder de arm namen om een juridisch gevecht aan te gaan. Tot nu.

De ingang van de verlaten mijn.Beeld Facebook
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234