Zaterdag 24/07/2021

NieuwsAstronomie

Leven is dan toch onmogelijk op Venus

Venus. Beeld AP
Venus.Beeld AP

Leven zoals wij op aarde kennen, is onmogelijk op Venus omdat de atmosfeer te weinig water omvat, zo blijkt uit een maandag gepubliceerde studie. Die gaat in tegen de bekendmaking vorig jaar dat een gas dat mogelijk aan leven te linken was, was ontdekt.

In de wolken van Venus is “geen actief leven mogelijk”, zei microbioloog John Hallsworth, belangrijkste coauteur van een studie die maandag in het vakblad Nature Astronomy is verschenen, op een persconferentie.

De dichtst tot ons staande planeet lijkt in vele opzichten op de onze, zoals haar grootte en massa. Maar ze verschilt door een infernale oppervlaktetemperatuur van 470 graden en een atmosfeer die voor 97 procent uit koolstofdioxide bestaat. Kortom, weinig bevorderlijk voor leven.

Niettemin had de Britse astronome Jane Greaves in september bekendgemaakt fosfine in het dichte wolkendek van Venus te hebben ontdekt.

Op aarde is het gas afkomstig van menselijke of.... microbiologische activiteit. Greaves zette meteen de wetenschappelijke gemeenschap in beroering. Maar specialisten hadden daarna zware kritiek op haar observaties en haar methode om te zeggen dat het gas aanwezig is in de atmosfeer van Venus.

Resistente microben

Nu betwijfelt John Hallsworth van de Queen’s Universiteit in Belfast de mogelijkheid dat er in de helse condities van Venus een organisme zou kunnen gedijen. De wetenschappers spitsten zich toe op de minimale hoeveelheid water die de meest resistente microben op aarde zouden nodig hebben om actief te blijven en zich verder te ontwikkelen.

Tegen het daaropvolgende oordeel van de microbioloog is niets in te brengen: de hoeveelheid water in de wolken van Venus is “meer dan honderd keer te ontoereikend” opdat zelfs de meest resistente micro-organismen zouden kunnen overleven.

De meest droogtetolerante microbe zou geen enkele levenskans in de wolken rond Venus hebben en een micro-organisme dat het meeste kan omgaan met een zure omgeving nog minder, zo benadrukt Hallsworth. (BELGA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234