Dinsdag 07/12/2021

Leuvense onderzoekers onthullen hoe alzheimer zich in hersenen verspreidt

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Een ontdekking van onderzoekers van het VIB-KU Leuven onder leiding van professor Patrik Verstreken opent nieuwe perspectieven voor de behandeling van neurodegeneratieve ziekten, zoals alzheimer. Het onderzoeksteam heeft ontdekt dat de synapsen (de plaatsen waar hersencellen elkaar raken om elektrische signalen door te geven) de schadelijke eiwitten die aan de basis liggen van de ziekte van alzheimer zich in de hersenen verspreiden en op die manier deze aandoening verergeren.

"Naarmate de ziekte vordert worden steeds meer hersengebieden aangetast door schadelijke eiwitten", legt Verstreken uit. "We wisten al dat deze schadelijke eiwitten de bestaande hersenvertakkingen volgen, maar het was nog onduidelijk hoe de verspreiding zelf precies in zijn werk gaat. We hebben nu kunnen aantonen dat ze via de synaps van de ene hersencel naar de andere bewegen."

De onderzoekers konden bovendien aantonen dat genetische familiale afwijkingen dit proces kunnen beïnvloeden. Een van die bekende genetische afwijkingen (genaamd BIN1) zorgt met name voor een vlottere transmissie van die schadelijke eiwitten via de synapsen en werkt op die manier een snellere verspreiding van de ziekte in de hand.

"Nu we het verspreidingsmechanisme kennen is het zaak om slimme manieren te zoeken om het te verhinderen", aldus Dieder Moechars van Janssen Research & Development met wie de onderzoekers van de VIB-KU Leuven samenwerken.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234