Woensdag 13/11/2019

Technologie

Leuvens team wint WK zonnewagens: wagen was uitgerust met allerlei innovatieve snufjes

De BluePoint-zonnewagen. Beeld Getty Images

De verschillende innovatieve snufjes die het Leuvense studententeam geïntegreerd heeft in zijn BluePoint-zonnewagen, hebben ongetwijfeld bijgedragen tot de overwinning donderdag in de Bridgestone World Solar Challenge in Australië, een race die geldt als het officieuze WK voor zonnewagens. 

De Leuvense zonnewagen was bijvoorbeeld een stuk smaller dan zijn voorganger, waardoor de luchtweerstand kon worden verminderd en de wagen meteen de meest aerodynamische was in ons land. Mede hierdoor kon het verbruik worden verminderd tot naar schatting 7 liter diesel voor de hele race van ruim 3.000 km door Australië. 

Om de wagen zuiniger te maken implementeerde het team ook een ecomodus in de wagen. Bepaalde elektronische componenten konden worden uitgeschakeld wanneer de wagen gedurende een half uur stilstond aan de negen controlestops. Het gaat onder meer om de motoraansturing en de bandenspanningssensor. De studenten berekenden dat de wagen hierdoor 10 minuten eerder de finish in Adelaide kon bereiken. Dat is iets minder dan de voorsprong die de wagen overhield op de eerste achtervolger. 

Zeilen op de wind

Een ander belangrijk voordeel dat de Leuvense wagen de afgelopen dagen had bij felle wind, was het systeem waarmee hij "kon zeilen op de wind". Bij felle zijwind rijden de lichte zonnewagens trager om te vermijden dat ze van de weg geraken. Zowel een Nederlands als een Duits team liep bij een crash op de derde dag van de race averij op. De BluePoint was voorzien van een systeem zodat de bestuurder de wagen met de neus in de wind kan richten en de wagen hierdoor de zijwind minder voelt.

Na hun overwinning wezen de Leuvense studenten voorts op de vele testkilometers die ze met de BluePoint hadden uitgevoerd waardoor ze precies wisten waar de limiet van de wagen lag. Het lijkt plausibel te veronderstellen dat de Nuna-zonnewagen van het Nederlandse Vattenfall Solar Team uit Delft die donderdag – op dat ogenblik waren ze de leider in de race – in brand vloog, in de hitte van de strijd over zijn limiet is gegaan. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234