Donderdag 28/10/2021

Leuven en Bergen openen dans in verlieslatende Europese basketbalcompetities

Bree-manager Kuyl: 'Als enige van alle 24 de deelnemende clubs in de Uleb Cup komen wij nergens op tv. Geen enkele zender is ge�nteresseerd in de Europese campagne van de kampioen'

'Europees ticket is vergiftigd geschenk'

Europa. Voor de Belgische voetbalclubs het beloofde land, waar glorie en/of fortuin hun deel is. Voor de Belgische basketbalclubs is een Europees ticket echter een vergiftigd geschenk, omdat ze er financieel bij inschieten. Kampioen Bree toucheert welgeteld nul euro voor zijn kwalificatie voor de Uleb Cup. De Limburgse club becijferde dat het Europese avontuur hen 150.000 euro zal kosten. Leuven stond zijn plek als bekerwinnaar zelfs aan Charleroi af om in de kleinere Eurocup aan te treden om wat geld te besparen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Alleen de Euroliga, het equivalent van de Champions League, is in het basketbal rendabel. Slechts 24 clubs uit de grote basketnaties zoals Italië en Spanje komt dat privilege echter toe. In ruil voor het afstaan van hun tv-rechten aan organisator Uleb, dat de professionele liga's van 16 landen verenigt, stroomt er 70 tot 75 procent van de inkomsten terug naar de clubs. Om in die elite te worden opgenomen, moet je als club wel over een goede troeven beschikken. Palmares, bekende spelersnamen, tv-berichtgeving, traditie, populariteit van de sport, niveau van de nationale competitie, infrastructuur: het speelt allemaal een rol. "Ook als je de Uleb Cup wint, wat één trapje lager staat dan de Euroliga, kun je in aanmerking komen voor een 'promotie'", legt perschef Vladimir Stankovic uit. Zodra een club bij het selecte gezelschap zit, wordt die er niet makkelijk uitgetrapt want meer dan tien clubs tekenden een contract dat voor drie jaar een Euroliga-ticket garandeert. Een dramatisch parcours in de Euroliga kan wel in een degradatie resulteren, zoals Charleroi ooit overkwam.

Nu komt de vice-kampioen uit in de Uleb Cup. Met dank aan Leuven, dat zijn ticket als bekerwinnaar afstond aan Charleroi. Leuven komt liever uit in de Eurocup, dat aan de internationale basketbalbond (Fiba) toebehoort, en waar pas de derde garnituur uit Europa aan meedoet. Secretaris Geens legt uit waarom: "In de Eurocup moet je slechts drie keer op verplaatsing trekken, terwijl dat in de Uleb Cup vijf keer is. Het heeft dus alles met het budget te maken. Het volledige kostenplaatje schat ik op zo'n 100.000 euro. Een cadeau is dat Europees basket dus niet." En de Fiba betaalt hen geen centiem. Geens: "Nul komma nul. Maar we moeten het logo van de Fiba ophangen en op onze truitjes mag ook maar één sponsor staan van de Fiba."

Eenzelfde geluid valt te horen bij Bree, dat als kampioen in de Uleb Cup werd ingedeeld, de Uefa Cup van het voetbal zo u wilt. Volgens sportief manager Rudi Kuyl kost de Europese campagne aan Bree 150.000 euro. Winstpremies keert de Limburgse club dan ook niet uit. Alleen als de spelers de achtste finales bereiken, zit er een extraatje in. "Het is niet zoals in het voetbal, hé. Daar hunkeren de clubs naar een Europees ticket, voor ons is het eerder een vergiftigd geschenk. Ik geef u een onnozel voorbeeld: de zaal correct 'bestickeren' kost ons al 250 euro." Bree kan in tegenstelling tot Leuven en Bergen, dat eveneens in de Eurocup aantreedt (en daar van het Waalse Gewest subsidies voor vangt), wel drie sponsors aanbrengen. Twee op het truitje en eentje op de short.

Dat Uleb de deelnemende clubs aan de Uleb Cup niets uitbetaalt, heeft alles te maken met de tv-rechten, legt Stankovic uit. "Ze staan die niet af en ze kunnen dus zelfs deals afsluiten." Dat is aan Bree echter niet besteed. Kuyl: "Als enige van alle 24 de deelnemende clubs komen wij nergens op tv. Geen enkele zender is geïnteresseerd." Charleroi komt wel bij RTBF op tv maar de prestaties van de landskampioen zullen dus nergens te zien zijn.

Toch denkt de Limburgse club er niet aan om een ticket te weigeren. Kuyl: "Vorig jaar weigerden we de Eurocup wel maar als je niet meedoet aan de Uleb Cup, dan ben je verkeerd bezig. Het is tenslotte ook een beloning voor de spelers die ervoor knokten om kampioen te spelen." Ook secretaris Geens probeert er het positieve van in te zien: "Europees basket is iets nieuws voor ons en we zien dit als een test. We zullen zonder twijfel fouten maken en daar kunnen we alleen maar uit leren."

Leuven speelt vanavond in Keulen (19.30 uur), terwijl Bergen in BC Siauliai aantreedt (18 uur). Bree en Charleroi beginnen pas op 8 november aan hun campagne in de Uleb Cup.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234