Zaterdag 16/01/2021

Leuven Bears bevestigt knappe seizoensstart

Slechts eenmaal kon Antwerp Giants de voorbije vier seizoenen juichen in de SportOase. Achter leiders Aalstar en Charleroi pronkt Leuven op de derde stek. "En dat had ook de eerste plaats kunnen zijn, ware het niet dat onze wedstrijd tegen Luik herspeeld moet worden", zei coach Jurgen Van Meerbeeck. "Wat me het meest pleziert: de team effort. 37 punten van de starters, 43 van de bankspelers. Zaak is nu om de samenhang en werklust vast te houden."

Op vijf minuten in het eerste kwart na behield Leuven controle en vanaf 22-20 gaf het de leiding niet meer weg. Het beperkte het Antwerpse duo Black - Roll, maar kreeg geen greep op Moors. De in Samoa geboren John Tofi was offensief onstuitbaar: 29 punten. Niet de verwachte Mejri, wel Tofi heerste onder de borden. Haast in zijn eentje hield hij de Bears na rust voorop. Een Antwerps eindoffensief zorgde, ondanks 75-59-cijfers, nog voor een spannend slot (78-74).

"Antwerp is een defensief sterk geheel, kijk maar hoe het eerder Luik (56 punten), Gent (56) en Pepinster (50) lamlegde", zei Tofi. "Centrale figuur daarbij was Mejri, hem wilden we viseren, met het oog op vroege foutenlast. Lok hem weg van de korf, daar begaat hij makkelijk fouten."

Met of zonder Mejri, het scheelt voor de Giants. Zijn vroege foutenlast bleek bepalend, ook omdat rookie-Amerikaan Vaughn nog kracht en spelkennis tekort komt om een valabel alternatief te bieden. "Je moet Leuven alle credit geven voor de foutenlast van Mejri. Het zal zeker niet het laatste team zijn met zo'n 'game plan'. Het blijft inderdaad een groot verschil met of zonder Mejri", moest Casteels toegeven.

Uitslagen basketbal

Bergen - Gent72-60

Pepinster - Charleroi78-103

Oostende - Luik76-71

Leuven - Antwerp80-74

Stand

1. Aalstar580%6. Bergen560%

2. Charleroi580%7. Luik425%

3. Leuven467%8. Pepinster50%

4. Oostende667%9. Gent50%

5. Antwerp560%

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234