Zondag 25/07/2021

Leukemans en Gilbert kleuren de koers in Ster ZLM Toer

Voor de tweede dag op rij mengden zowel Philippe Gilbert als Björn Leukemans zich in de strijd voor de dagzege in de Ster ZLM Toer. 'Maar het mocht alweer niet zijn', zuchtte Leukemans na afloop. 'Dat ik de koers mee kleur, is wel een bewuste keuze. Ik wil elke dag diep gaan, in functie van het BK van volgende zondag.' Juan José Haedo was de snelste in massasprint.

Donderdag zorgden Gilbert en Leukemans al voor animo in de rit naar Geleen door aan te vallen op de Slingerberg, zo'n tien kilometer voor de finish. "Jammer dat op Niki Terpstra na alleen Björn Leukemans wilde meewerken", foeterde Gilbert. Gisteren, in een etappe met start en aankomst in Schimmert, probeerden de twee het opnieuw. De koers ontplofte goed 40 kilometer voor de finish op de Cauberg, de laatste van vijf hellingen daar in Nederlands Limburg.

"Op de Slingerberg was ik de aanstoker, vandaag stak Leukemans de boel in gang", vertelde Gilbert achteraf. "Gilbert en ik, we voelen elkaar echt wel perfect aan", lachte Leukemans. "Toen ik in de aanloop naar de Cauberg twee van Phils ploegmakkers het tempo zag opdrijven, wist ik dat ik moest opschuiven. Maar toen ik vooraan kwam, maakte Gilbert plots ruimte en liet hij een gaatje vallen. Alsof hij wilde zeggen 'doe maar'. Natuurlijk twijfelde ik niet." Gilbert haakte snel zijn wagonnetje aan. "We geraakten met een vijftal voorop (waaronder net als donderdag ook Gianni Meersman en Van Winden, DNR). Een paar kilometer verder sloot nog een tiental renners aan."

Opmerkelijk was dat Gilbert in eerste instantie weigerde om voluit mee te draaien. "Ik was niet vergeten dat er gisteren wat te veel geprofiteerd werd. 'Lossen jullie het nu maar op', dacht ik." Wanneer hij merkte dat deze keer iederéén zijn duit in het zakje deed, nam Gilbert toch zijn verantwoordelijkheid. "Het draaide goed rond, vond ik. Ik heb er zelfs in geloofd dat we deze keer wel konden vooruit blijven. Maar blijkbaar hebben de sprintersploegen niet gepanikeerd. Ze hadden het perfect onder controle."

Bij het ingaan van de slotkilometer werd de kopgroep ingerekend. Op zeshonderd meter van de aankomst probeerde Gilbert het nog solo, maar tegen de overmacht van een sprintend peloton had hij geen verhaal.

Gilbert kon leven met de nederlaag. "Leuk is dat ik onderweg nog drie seconden boni meegraaide. Wie weet, het kan er in de eindafrekening op aankomen. Twee jaar geleden won ik deze rittenkoers met twee seconden verschil, weet je nog? Op naar La Gileppe. Een pak Ardennenhellingen, in combinatie met de voorspelde regen. Alleen jammer dat het niet echt koud is. Dat had het helemaal perfect gemaakt. Wie ik verwacht als belangrijkste concurrenten? De jongens die vandaag mee waren in de kopgroep: Van Winden, Meersman, Terpstra, Tankink, Engels. Langeveld misschien. En Leukemans, natuurlijk."

Die stond iets verderop te balen. "Het mag toch echt niet zijn. Ik mis geen enkele ontsnapping, maar nooit draagt die tot de finish. Jammer." Morgen wil de Kempenaar opnieuw meespelen. "Ik blijf elke dag voor de aanval kiezen. In voel dat ik, in functie van het BK, de conditie nog lichtjes moet aanscherpen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234