Maandag 18/10/2021

Video

Letterlijk: dit is hoe doodrijder Merel zich bij ouders probeert te excuseren

null Beeld belga
Beeld belga

Muhammed Aytekin, verantwoordelijk voor het ongeval dat iets meer dan een jaar geleden het leven kostte aan de 12-jarige Merel De Prins, heeft vandaag in de rechtbank in Vilvoorde geprobeerd zijn excuses aan de nabestaanden van het meisje aan te bieden. Dit is wat hij letterlijk zei:

"Het spijt me. Ik heb een brief gestuurd naar de ouders van Merel. Ik was nog jong toen ik het transportbedrijf van mijn vader heb overgenomen. Ik ben teruggekeerd uit Hongarije toen ik had gehoord dat Merel overleden was aan haar verwondingen. Daarna heb ik me bij de politie in Vilvoorde aangegeven."

Weinig indruk

De woorden van Aytekin maakten weinig indruk op de rechter. De 21-jarige jongeman uit Schaarbeek werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van 5 jaar, waarvan 10 maand met uitstel, een boete van 6.600 euro en een levenslang rijverbod. Bovendien beval de rechtbank zijn onmiddellijke aanhouding.

En ook de moeder van Merel reageerde fel. "Stop maar", zei ze toen Aytekin zijn laatste woorden van spijt uitsprak. "We hebben nooit een brief van jou ontvangen. We geloven je niet."

Gemengde gevoelens

De ouders van Merel hebben gemengde gevoelens bij het vonnis dat de politierechtbank van Vilvoorde heeft uitgesproken.

"We hadden liever een zwaardere straf gezien maar we hopen dat dit iets bijdraagt, dat zoiets niet meer kan gebeuren", zegt moeder Peggy. "We zijn wel tevreden dat de rechtbank een zwaardere straf heeft opgelegd dan wat gevraagd was, en dat hij onmiddellijk werd aangehouden", klinkt het.

"Maar we hadden liever de maximumstraf gezien (Muhammed Aytekin riskeerde een maximumstraf van 8 jaar, een geldboete van 30.000 euro en een levenslang rijverbod, maar het parket had slechts een celstraf van 3 jaar, een geldboete van 12.600 euro en een rijverbod van 17 jaar en 6 maanden tegen hem gevorderd, nvdr.)."

Steentje

"Zijn zogenaamde woorden van spijt konden mij ook helemaal niet bekoren. Ik geloof niet dat hij spijt heeft en van een zogezegde brief die hij ons zou geschreven hebben, heb ik nooit iets gezien."

"Ik had hem een foto willen geven van Merel, van voor en van na het ongeval, zodat hij die voor altijd boven zijn bed kon hangen."

De ouders hopen dat de dood van hun dochter iets teweegbrengt. "We hopen dat Merel een steentje heeft verlegd in de rivier, dat dit ongeval iets kan bijbrengen voor andere slachtoffers, dat zoiets nooit meer kan gebeuren."

"Psychologisch belangrijk dat hij strenger gestraft is dan gevraagd"

"Het is voor mijn cliënten psychologisch belangrijk dat de dader strenger is gestraft dan gevraagd werd", zei meester Pascal Nelissen Grade, advocaat van de ouders. "Het is ook niet elke dag dat 5 jaar cel wordt uitgesproken voor een dodelijk ongeval. Daarnaast is het duidelijk dat de rechtbank een stuk van de verantwoordelijkheid bij de familie van de dader legt."

Maximumstraf

"De maximumstraf die in theorie kon opgelegd worden, was acht jaar en zes maanden", vertelt Stinckens aan VTM NIEUWS.

"Bij het bepalen van de straf moet je als rechter niet enkel rekening houden met het vergeldend aspect en de bescherming van de maatschappij. Maar het opleggen van een straf heeft ook een heropvoedende functie. Men moet het gedrag van de dader proberen te wijzigen. En de vraag die je daarbij kan stellen is: gaat er een grotere gedragsverandering teweeggebracht worden met acht jaar cel dan met vijf jaar cel? Er zijn wetenschappelijke studies die aantonen dat die drie jaar verschil daarin geen verschil zullen maken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234