Donderdag 01/12/2022

Letse president verdedigt optocht van SS-veteranen

De president van Letland Andris Berzins Beeld AFP
De president van Letland Andris BerzinsBeeld AFP

President Andris Berzins van Letland heeft vandaag de voor een omstreden mars, die op 16 maart in de hoofdstad Riga gepland is, van de Letse veteranen van de Waffen-SS verdedigd. Er is geen reden om de parade te bekritiseren, zei het staatshoofd op de Letse tv.

Ellen Provoost

De veteranen willen met een kranslegging op de 'Dag van de Legionairs' de ongeveer 140.000 Letten herdenken die collaboreerden met het Hitlerregime in de strijd tegen de Sovjetunie (waarvan Letland toen deel uitmaakte). "Er hebben toen zoveel mensen hun leven verloren in de strijd voor de toekomst van Letland", stelde Berzins. "Ik zie geen reden om dat te ontkennen".

Vaderland verdedigd

Critici beschouwen de jaarlijkse optocht wel degelijk als een verheerlijking van het nazisme en geen herdenking van een vrijheidsstrijd. Behoorlijk wat Letten zagen én zien de SS'ers, Hitlers wrede elitetroepen, als "vrijheidsstrijders". Door te collaboreren met de nazi's die de Sovjetunie waren binnengevallen, "verdedigden zij het vaderland", aldus Berzins.

Letland was, na 22 jaar onafhankelijkheid en ten gevolge van het beruchte Duivelspact (het Molotov-Ribbentroppact van 1939), in 1940 bij de Sovjetunie ingelijfd. Letse nationalisten verwelkomden daarop de Wehrmacht als 'bevrijders'.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234