Dinsdag 07/04/2020

Leraar uit Ierland wordt gezicht van verzet

Mahdi al-Harati (38), die al twintig jaar in Libië woont en tot februari leraar was in Dublin, is als commandant van de Tripoli Brigade een van de gezichten van de strijd om de hoofdstad.

De Tripoli Brigade is geen elite-eenheid, zei Al-Harati ruim een week terug tegen in The Irish Times over zijn groep van expats, artsen, arbeiders en zakenmensen. "Het is belangrijk te weten dat we allemaal burgers zijn, geen militairen."

Wie zijn de honderden rebellen en commandanten die Tripoli grotendeels in handen hebben? De vraag dringt zich op nu hun successen zo'n scherp contrast vormen met de verrichtingen van de rebellen in Oost-Libië.

Maandenlang bestond het beeld dat de westelijke rebellen uitsluitend berbers waren uit het Westelijk Gebergte. Het waren inderdaad zij die in de afgelopen maanden het berggebied ten zuidwesten van Tripoli wisten te veroveren op het Libische leger. Ze speelden ook een hoofdrol bij de inname van Misrata.

Maar de Tripoli Brigade bewijst dat de rebellen in West-Libië een diverse groep vormen. Ook andere strijders uit Oost-Libië werden de afgelopen weken overgebracht naar dit nieuwe front.

Zo'n honderd leden van de Tripoli Brigade kregen verder een militaire training in emiraat Qatar. De eenheid, onderdeel van het nieuwe Nationale Bevrijdingsleger, werd met name opgezet om belangrijke gebouwen in Tripoli te bewaken na Kadhafi's val.

Vanwege de gefragmenteerde strijd is er een bonte stoet ontstaan van lokale milities, overwegend burgers met nauwelijks militaire ervaring. De grote vraag is hoe al deze legertjes zich zullen gedragen als de Nationale Overgangsraad zijn intrek neemt in Tripoli. Zullen de berbers, die zich altijd achtergesteld hebben gevoeld, met eisen komen voor een grotere politieke rol in het nieuwe Libië? De vergelijking met Irak, dat na de Amerikaanse invasie van 2003 in chaos en geweld verviel, is al talloze malen gemaakt. Want in tegenstelling tot de volksrevoluties in Tunesië en Egypte is de Libische variant de enige waar een oorlog nodig was om een gehate dictator te verdrijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234