Zaterdag 04/12/2021

Lente in Londen

'I love Paris in the springtime...' zong Ella Fitzgerald, en elk jaar vliegen Amerikanen in ladingen naar de Franse hoofdstad om de eerste bloesems te aanschouwen of om de prille romantiek aan den lijve te ondervinden. En Londen dan? Romantiek is misschien niet wat je onmiddellijk met deze stad in verband brengt, maar de parken en tuinen in de Britse hoofdstad behoren tot de mooiste en meest gevarieerde in de wereld.

De lente is voor mij het mooiste seizoen in Londen. Wandel in de eerstvolgende weken, op een stralende lentedag, door de straten van Notting Hill, Holland Park of Primrose Hill en geniet van de teerroze bloesems in vol ornaat met de witte statige herenhuizen op de achtergrond of van de prachtige magnolia's en goudenregens in de voortuinen. De parken ontwaken uit hun winterslaap met een tapijt van krokussen en narcissen en de eenden en eekhoorntjes denken nog enkel aan hun voortplanting.

Mijn favoriete park is het minder bekende Holland Park in de nabijheid van Hyde Park en Kensington High Street. Dit 54 acres grote park met witte pauwen in de Japanse tuin, konijnen in de Fox Enclosure, speeltuinen, een reservaatje met meer dan 60 vogelsoorten, bos en aangelegde tuinen, is een wereld op zichzelf. Midden in dit groen staat wat er rest van Holland House, een prachtige 17de-eeuwse kasteelvilla. De derde Lord Holland Henry Fox en zijn vrouw (1773-1840) stelden hun huis open voor eminente politici en literaire personaliteiten van toen zoals Byron, Dickens en Sir Walter Scott. Na een bombardement tijdens de Tweede wereldoorlog kon enkel de de oostelijke vleugel gered worden; nu is deze een jeugdherberg. Het park is eigendom van de Royal Borough of Kensington en Chelsea, die zich veel moeite getroost om de tuinen en boslanden in hun oorspronkelijke glorie te behouden.

De meest evidente toegang tot het park, maar ongetwijfeld de minst aantrekkelijke is die in de drukke Kensington High Street. Een wandelpad naast de sportvelden leidt rechtstreeks naar Holland House. Voorbij het huis en het populaire Italiaanse café is rechts een portaal dat voert naar het Ice House (vroeger werd er ijs bewaard) met zijn mooie koepel. Vlakbij staat John Swan's sierlijk beeld van een jongentje met berenjongen, naast het pad dat uitmondt in de Dutch Garden. Deze formele tuin werd aangelegd in 1812 en is afgeboord met lavendel en banken waar koppels en oudere dames genieten van de geur en kleur.

Verderop is de North Lawn waar gezond wordt, gepicknickt, gedanst en waar elke dag ook aan t'ai chi gedaan wordt. Aan de andere kant is er de Azalea Walk die op zijn kleurrijkst is rond mei. Rechts hiervan bevindt zich het Arboretum dat werd aangelegd in de 17de en 18de eeuw. Het is begroeid met een grote verzameling exotische bomen en vanaf begin april bedekt met wilde hyacinten. Het pad eindigt bij het standbeeld van een rustige Lord Holland (de derde) die lijkt te mijmeren over zijn domein, en een eendenvijver.

De Japanse tuin te midden van de verwilderde bosjes werd in 1991 geschonken door de kamer van koophandel van Kyoto. Hier heerst een perfecte orde en elk detail, van de symbolische brug en de kleine waterval tot de rotsblokken (symbool voor de berg) en de bamboefontein, heeft zijn plaats in het geheel. Daarnaast loopt de Yucca Lawn met de felgekleurde pauwen die trots paraderen voor een geamuseerd publiek.

Een dahliatuin, een iristuin, de rododendrons die nu bijna in bloei staan..., variatie is wat Holland Park aantrekkelijk maakt. Al naargelang van het seizoen kies je een ander hoekje - vooral de bosjes in het midden van de stad zijn uniek. De grotere parken zoals Hyde Park en Regent's Park hebben meer ruimte en grootse uitzichten, maar Holland Park is gezelliger en rustiger. Alhoewel rollerblading er verboden is, is het park uiterst populair bij Londenaars, vooral op een zondag of warme dag, maar toch kun je er altijd wel tot rust komen.

Sylvie Franquet

Holland Park is toegankelijk in Kensington High Street en in Holland Park Avenue. Het park is dagelijks open van 7.30 u tot een half uur na zonsondergang. Metro: Holland Park (Central Line), Kensington High Street (District and Circle line), Notting Hill Gate (Central line). De Holland Park Café is open van 10 tot 19 uur of late, en serveert lekkere Italiaanse cappucino, thee, Italiaanse en Engelse sandwiches, verse soep en in huis bereide taarten, muffins en ijs. Het Belvédère Restaurant serveert hedendaagse Britse gerechten en een lekkere sunday lunch met roastbeef en yorkshire pudding en alles erop en eraan. Reserveren is geboden: tel. 0171-602 1238. In de zomer worden opera- en balletvoorstellingen gegeven in het openluchttheater en van april tot oktober zijn er kunsttentoonstellingen in de orangerie. Er is een zandbak en een kleine speeltuin voor kleuters en een houten Adventure Playground voor kinderen vanaf vijf jaar (gratis).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234