Zaterdag 27/02/2021

Lennox Lewis wanhopig op zoek naar sparringpartners

'Tegenstanders vinden is aartsmoeilijk', zucht Lennox Lewis, bokswereldkampioen bij de zwaargewichten. Aan tegenstanders in de ring heeft de 36-jarige Brit natuurlijk geen gebrek, maar wel aan volwaardige oppositie aan de overzijde van het schaakbord. Lewis is bezeten door het schaakspel: 'Ik schaak zoveel ik kan. En ik heb een behoorlijk niveau. Zelfs internationaal gerangschikte tegenstanders moeten er tegen mij geregeld aan geloven. Jammer genoeg moet ik het vaak stellen met vrienden die in geen jaren nog geschaakt hebben. Of ik van Tyson zou winnen als die zou schaken? Zeker weten, want Mike zou de stukken opeten en gediskwalificeerd worden.'

Van onze medewerker

Wouter Janssens

Lewis ziet het schaakspel als een uitgelezen manier om zich op een gevecht voor te bereiden: "Als ik een trainingskamp organiseer, ben ik de hele tijd met schaken bezig. Ik schaak dan minstens vier uur per dag. Schaken is als boksen, want het heeft ook met strategie te maken. Je moet voortdurend beslissen wat je volgende stap is. Als ik boks denk ik natuurlijk minder lang na dan wanneer ik schaak, omdat de reactietijd veel korter is. Sommige mensen noemen mij de schaakbokser. Ze vinden dat ik te veel nadenk in de ring. Maar dat is niet terecht."

Een Brit die het tot wereldkampioen bij de zwaargewichten schopt, is sowieso een vreemde eend in de bijt (Lewis is de enige Brit die het de voorbije 100 jaar zover gebracht heeft; hij heeft al een slordige 70 miljoen pond aan prijzengeld vergaard), maar voor de meeste boksfans en boksverslaggevers is de schakende, Bob Marley neuriënde kampioen met de fluweelzachte stem een volslagen raadsel.

Coach Emmanuel Steward wordt knettergek van het geschaak van zijn pupil: "Lewis denkt veel te veel na bij wat hij doet. Ik vind het verschrikkelijk dat hij schaakt. In de dagen voor een gevecht probeer ik zijn schaakspel te verbergen. Ik haat het als ik Lewis weer tien minuten lang zie piekeren en vier zetten ver denken voor hij zijn zet uitvoert. In de ring doet hij hetzelfde. Hij is met andere woorden niet fysiek genoeg bezig. Hij verliest zijn natuurlijke instincten en is te mentaal aan het worden. Lewis is een van de meest getalenteerde, technisch begenadigde en fysiek sterke zwaargewichten die ik ooit gezien heb. Maar met hem werken is frustrerend. Ik heb het gevoel dat hij slechts 70 procent van zijn enorme potentieel benut. Lewis is adembenemend als hij explodeert, maar dan gaat hij plots weer zitten schaken. Hij is onvoorspelbaar. In zijn binnenste is Lewis gewoon niet hard genoeg om een echt groot vechter te zijn."

Ook in vergelijking met andere zwaargewichten is Lewis een gigantische verschijning, omhuld in een reusachtige, oerkracht uitstralende spiermassa. Maar wie alleen van wild gemep in de boksring houdt, is bij hem aan het verkeerde adres.

Lewis: "In het primitieve 'knock-out à la Tyson'-tijdperk is het publiek op het verkeerde been gezet. Het ging uitsluitend nog om de atavistische, dierlijke aspecten van het boksen. Ik boks om te winnen, niet om mijn tegenstander af te maken of te verminken. De sportieve en leuke aspecten zijn naar de achtergrond verdrongen. Ik heb ook aandacht voor de wetenschappelijke kant van onze sport."

De vechtstijl van Lewis is inderdaad soepeler dan die van de meeste andere zwaargewichten, meer in de traditie van de lichtvoetige Mohammed Ali. Hij straalt een soort berekende dominantie uit. Lewis noemt zichzelf "de specialist pugilist. Boksen is meer dan twee kerels die door de ring knallen met als enige bedoeling elkaar te vermorzelen. In werkelijkheid gaat het om beweging en strategie."

Lewis beweert veel geleerd te hebben van boksers uit lagere gewichtsklassen zoals Sugar Ray Leonard, Thomas Hearns, Roberto Duran en Marvin Hagler. "Ik heb mijn ogen altijd goed de kost gegeven. En nu heb ik het gevoel dat ik de regels van de kunst volledig beheers, al kun je altijd bijleren. Ik train voor elke match anders. Ik bestudeer de persoonlijkheid van mijn tegenstanders en ontwikkel een strategie die gebaseerd is op hun sterktes en zwaktes."

Anders dan veel collega-zwaargewichten verkeert Lewis op zijn 36ste zowel geestelijk als lichamelijk nog in prima conditie. De geschiedenis van het boksen staat bol van verhalen over menselijke tragedies. Tal van getalenteerde boksers zijn in en naast de ring in amper enkele jaren tijd volledig in elkaar gestuikt door een combinatie van drugs, depressie, schulden en angst, de donkere schaduw die over elke bokser hangt en hem de wil om te vechten ontneemt.

Lewis: "Ik ga zo lang mee omdat ik nooit toegegeven heb aan manipulatie en intriges. Ik ben nooit een speelbal geweest van de belangen van andere mensen. Vaak kiezen jonge boksers voor een profstatus als ze het vak nog niet onder de knie hebben. Mijn advies aan alle boksers: neem je lot in eigen handen en laat jezelf niet gebruiken."

De uitslagen van de negende ronde. Eerste afdeling:

Luik-LV Leuven 5,5-2,5: Degraeve-Van Beers 0,5-0,5; Winants-Claesen J. 0,5-0,5; Chabanon-Van Mechelen 0,5-0,5; Foisor O.-Praet 1-0; Foisor C.-Soetewey 0-1; Cekro-Vermeulen 1-0; Kocsis-Aglave 1-0; Gulbas-Van Hul 1-0.

Eupen '47-KGSRL II 6-2: Schebler-Gommers 0,5-0,5; Hausrath-Schalkx 1-0; Sielicki-De Bruycker 1-0; Kern-Van Leeuwen 0,5-0,5; Kaïd-Van de Wynkele 0,5-0,5; Schumacher-Versporten 0,5-0,5; Thirion-Plum 1-0; Lamby-Goethals 1-0.

Temse-Borgerhout 6-2: Jaracz-Wemmers 0,5-0,5; Motwani-De Haan 1-0; Stryjecki-Bor 1-0; Van der Stricht-Vanheirzeele 0,5-0,5; Filipek-Van der Burch 1-0; Cools-Baert 0,5-0,5; Maes W.-Vedder 1-0; Roofthoofd-Van den Brande 0,5-0,5.

KBSK-KAOSK 4,5-3,5: Hommeles-Kuijf 0,5-0,5; Leenhouts-Van Mil 0,5-0,5; Piceu-Dutreeuw 0,5-0,5; Kerkmeester-Cuypers 0,5-0,5; Vandeberkmortel-Sziva 1-0; Venis-Thoeng 0,5-0,5; Bertrem-Croonenborghs 0,5-0,5; Verduyn-Lavrenov 0,5-0,5.

KGSRL I-Charleroi 3,5-4,5: Lemmers-Rausis 0,5-0,5; Hoogendoorn-Hauchard 0,5-0,5; Goormachtigh-Pira 0-1; De Wit M.-Bergez 0-1; Meulders-Eliet 0-1; De Wit D.-Kadimova 0,5-0,5; Van de Velde-Laurent 1-0; Vertriest-Wantiez 1-0.

Jean Jaurès-Rochade 5,5-2,5: Ikonnikov-Tsjoetsjelov 0,5-0,5; Bobras-Kisjnjov 0,5-0,5; Pieniazek-Feygin 0,5-0,5; Peek-Meessen 1-0; Groffen-Ahn 0-1; Krygelmans-Huesmann 1-0; Ghijsels-Maréchal 1-0; Tiggelman-Plumanns 1-0. De stand: 1. Luik 49 (8); 2. Temse 44 (7); 3. Rochade 43 (7); 4. Leuven 38,5 (5); 5. Jean Jaurès 36,5 (4); 6. Eupen '47 34,5 (3); 7. KGSRL 34 (3); 8. KGSRL II 33 (3,5); 9. Charleroi 32,5 (4,5); 10. KBSK 32 (4); 11. KAOSK 28,5 (2,5); 12. Borgerhout 26,5 (2,5). Tweede afdeling A:

TSM-Izegem 3-5; Deurne-Beveren 5,5-2,5; Hoboken-Oostende 4,5-3,5; KBSK II-ZWS 5,5-2,5; Aalst-Humbeek 8-0; KGSRL III-Mechelen 2-6. De stand: 1. Hoboken 48 (8); 2. Deurne 42,5 (6,5); 3. Beveren 42 (6,5); 4. KBSK II 39 (6,5); 5. Izegem 38 (5); 6. Mechelen 35 (3,5); 7. TSM, Oostende 34,5 (4); 9. Humbeek 31,5 (3,5); 10. Aalst 30,5 (2,5); 11. ZWS 29,5 (2,5); 11. KGSRL III 27 (1,5). Tweede afdeling B:

Luik II-Bosvoorde 6,5-1,5; Eynatten-Eisden 6,5-1,5; Waver-WTCC 5,5-2,5; Desperado-Namen 4,5-3,5; Anderlecht-Midden-Limburg 5-3; CREB-Rochade II 6,5-1,5. De stand: 1. Eynatten 59 (9); 2. Bosvoorde 43,5 (7,5); 3. Rochade II 41 (7); 4. CREB 40 (5); 5. Luik II 36 (4); 6. Eisden 35 (4); 7. Desperado 32 (4,5); 8. Waver 31 (4); 9. Anderlecht 30,5 (3); 10. Midden-Limburg 29 (2); 11. WTCC 28,5 (2); 12. Namen 26,5 (2).

Wit: Wemmers

Zwart: Claesen 1. d4 Pf6 2. c4 c5 3. d5 b5 4. a4 bxc4 5. Pc3 d6 6. e4 La6 7. Pf3 (Scherper is 7. f4. Maar ook de tekstzet is niet zonder venijn, want wit gaat zijn dametoren via a3 naar h-lijn switchen om een koningsaanval op te zetten.) Pbd7 8. Le2 g6 9. 0-0 Lg7 10. Dc2 Tb8 11. Pb5! Lxb5 12. axb5 Txb5 13. Txa7 Db8 14. Ta3 Pb6 15. Pd2 0-0 16. Pxc4 Pxc4 17. Lxc4 Tb6 18. Th3 Pg4 19. Le2 Dc8 20. Th4 Pe5 21. b3 Db7 22. f4 Pd7 23. Lc4 Ta8 24. e5!? dxe5 25. f5! Td6 26. Le3 Ta5?! (Volgens de witspeler in opkomende een verkeerd plan. De zwarte zware stukken verwijderen zich van de bedreigde koningsvleugel, zonder aan de overzijde voor gevaar te kunnen zorgen.) 27. fxg6 hxg6 28. Dd2 Da8?! 29. Lg5! Pf6 30. Lh6 Ph5 (Lh8? 31. Lf8! Dxf8 32. Dxa5) 31. Lxg7 Kxg7 32. De3 Txd5?! 33. Txh5! gxh5 34. Dg5+ Kf8 35. Dxh5 en zwart geeft op met het oog op f6 36. Dh8+ Kf7 37. Dxa8 Txa8 38. Lxd5+ en 39. Lxa8.

Wit: Kh2, Db3, Tb5, Tf2, Lg2, pic4, d4, g3, h3.

Zwart: Kg8, Dc7, Ta1, Tf8, Lc8, pia7, e6, f4, g6, h7. 1. ... fxg3+ 2. Dxg3 Th1+! en zwart geeft op wegens 3. Lxh1 Txf2+ 4. Lg2 Txg2+ 5. Kxg2 Dc6+ en Dxb5.

De Santis - Astengo (2001)

Wit: Kg1, Db1, Tf1, Lc1, Lg2, Pg5, pia3, f5, f7, g3, h2.

Zwart: Kh8, Dc7, Ta8, Lb3, Pb6, Pg4, pia5, b7, c5, c4, g7, h6.

Wit speelt en wint.

'Sommige mensen noemen mij de schaakbokser. Ze vinden dat ik te veel nadenk in de ring'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234