Vrijdag 17/09/2021

Lennox Lewis verlengt zijn wereldtitels

Lewis verslaat de Zuid-Afrikaan Botha met een snelle start

Londen

Eigen berichtgeving

De Britse bokser Lennox Lewis heeft zaterdag in Londen met succes zijn wereldtitels van de World Boxing Council (WBC) en de International Boxing Federation (IBF) verdedigd. De scheidsrechter staakte het gevecht tussen de zwaargewichten Lewis en de Zuid-Afrikaan Frans Botha al na 2:39 in de tweede ronde.

Voor de 34-jarige Lewis was het de 37ste overwinning uit zijn loopbaan, waarvan 29 na KO. Lewis heeft nog maar één nederlaag achter zijn naam. Zes jaar geleden verloor de Brit in Londen tegen de Amerikaan Oliver McCall, de laatste wedstrijd die hij op Britse bodem bokste. Slechts één wedstrijd van hem, tegen Holyfield, eindigde - na een twijfelachtige scheidsrechterlijke beslissing - onbeslist. De scheidsrechter in die wedstrijd was dezelfde als zaterdag, de Brit Larry O'Connell. Het Britse publiek bedacht hem met een fluitconcert zodra hij de zaal binnenstapte.

Lewis begon de kamp goed. Hij dreef meteen Botha met een rechtse in de hoek. Lewis raakte het linkeroog van 'de witte Buffalo' vol. Botha wankelde. In het begin van de tweede ronde ontweek Lewis een rechtse van Botha en zette zijn tegenstander onder druk. Bij een opeenvolging van slagen stuurde Lewis Botha in de touwen. De Zuid-Afrikaan raakte nog wankelend overeind terwijl de scheidsrechter al aan zes tellen kwam. O'Connell twijfelde geen moment en legde de kamp stil.

De gedachten van Lewis dwaalden na de kamp dadelijk af naar Mike Tyson die Lewis onophoudelijk jent. "Vechten of zwijgen, meer moet Tyson niet doen. Hij is zeker niet de beste," zei Lewis na de wedstrijd over de man die hij waarschijnlijk volgend jaar in de ring zal ontmoeten. Botha vocht op zijn beurt vorig jaar al tegen Tyson. Toen duurde het gevecht vijf ronden en stond Botha zelfs voor op punten voor Tyson de knock-out toediende. De boksfans verkneukelen zich nu op een wedstrijd tussen Lewis en de voormalig onbetwiste wereldkampioen.

Alsof Lewis Tyson wou tonen dat de Amerikaan geen monopolie heeft op vernietigende starts, deed Lewis de Zuid-Afrikaan al in de eerste ronde wankelen met een korte rechtse hoek. Botha moest een ronde later definitief buigen. "Ik zag het niet, ik voelde het alleen," zei Botha. Maar Lewis wist haarfijn wat hij deed. "Het was een combinatie van vier slagen. Ik stopte niet na mijn eerste stoot want ik voelde dat de verdediging van Botha verzwakte. Dan een rechtse, een uppercut en nog een rechtse," zei de 34-jarige Lewis die nu de wereldtitel in twee van de drie boksfederaties (WBC en IBF) bezit. Een Amerikaans rechter ontnam hem vorig jaar zijn gordel in de derde boksvereniging, de World Boxing Association (WBA), omdat Lewis om financiële redenen een kamp tegen Michael Grant verkoos boven een WBA-titelstrijd tegen John Ruiz. "Boksen voor die gordel kost me geld. Ik ben de ware kampioen, de WBA-boksers zijn maar papieren kampioenen", verklaarde Lewis die het geld kan gebruiken. Zijn grote droom is een privé-jet. En die zijn volgens Lewis toch een beetje duur. (IVO)

Botha: 'Ik zag zijn slagen niet, ik voelde ze alleen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234