Dinsdag 15/10/2019

Leko alsmaar minder 'klein trainertje'

Amusement in het zwarte land: twee ploegen gingen ervoor en de beste won. Club Brugge speelde een voortreffelijke wedstrijd. Stilaan wordt de hand van de trainer duidelijk. Club is klaar om zondag AA Gent de uppercut toe te dienen.

Wat een goede wedstrijd, en wat een goed Club Brugge. Het is autoritair leider in een knotsgekke competitie waarin niets is wat het lijkt. Het voetbal dat blauw-zwart gisteravond etaleerde op Mambour kunnen we catalogeren onder het beste wat we dit seizoen al zagen op de Belgische velden. Snelle balcirculatie, diepgang, kansen, en als het nodig was een sterke doelman Horvath.

"Ik zei het toch?", grijnsde Ivan Leko achteraf. "Dit zijn momenteel de twee beste ploegen van België."

In de zomer zagen de bookmakers de toekomst van Leko niet rooskleurig in - grote kans om de kerst niet te halen. Zo'n gekke gedachte was dat niet. Het vertrek van Izquierdo en Engels, de erfenis van drie jaar Michel Preud'homme én de perceptie dat hij een onervaren trainer was, konden het knap lastig maken.

Op een wolk

De laatste week van augustus was een kantelmoment. Leko had zijn oren laten hangen naar spelers en bestuur om in de Europese partij in Athene af te stappen van zijn 3-5-2-systeem, en had daar achteraf spijt van. Voortaan 'my way or the highway', dacht Leko, en dan was het maar aan datzelfde bestuur om al dan niet mee te stappen in zijn verhaal.

Zelfs in een bekerwedstrijd tegen een tweedeklasser bleef Leko trouw aan zijn geloof - het monument Refaelov ten spijt. "Automatismen zijn nodig om progressie te maken", aldus Leko.

Die progressie kreeg gisteravond een vervolg in Charleroi. "We waren tachtig minuten van de wedstrijd dominant." De fans achter een van de doelen maakten al de borst nat voor de komst van AA Gent, volgende week. Club leeft (even) op een wolk.

Leko stapte in het Brugse verhaal met een duidelijk plan. Hij wilde 'strong' zijn, in zijn benadering met spelers en bestuur. Hij zou boven de groep staan, en niet ertussen. Geen twijfels tonen. Net daarom heeft hij zich nooit goed gevoeld bij zijn knieval in Athene. Leko laat blijken waar hij voor staat en wie in zijn plannen past. Alleen zo kan ik komaf maken met de beeldvorming van een onervaren trainertje dat van Sint-Truiden kwam, was zijn redenering.

Voor een club die drie jaar bewoog op de emotionele intelligentie van Preud'homme was dit vreemd opkijken. Risky business: Leko besefte dat hij met deze werkwijze alleen tijd en krediet kon winnen als hij resultaten zou voorleggen.

Wankelend Club

De nederlaag in Moeskroen deed hier en daar de wenkbrauwen fronsen, de tweede helft tegen KV Mechelen was een draak, wist hij. CEO Vincent Mannaert en voorzitter Bart Verhaeghe zijn hem de voorbije maanden weliswaar nooit afgevallen, maar Leko wist dat de topper tegen Charleroi 'iets' kon losmaken.

Dat is precies wat gebeurde. Club Brugge voetbalde een uitstekende eerste helft, met vijf goede kansen. Na de rust was blauw-zwart minder dominant en kon de thuisploeg meespelen in een boeiend spektakelstuk. Ode ook aan Felice Mazzu, die niet rekende en zelfs bij 1-1 volop voor de winst ging.

Dat Club in de vijf minuten waarin het plots wankelde toch overeind bleef, had het te danken aan een geweldige Ethan Horvath: het duimpje omhoog van keeperstrainer Van Steenberghe was meer dan terecht. Het werd de hoogste tijd. Aan de overzijde knalde Limbombe de winnende treffer heerlijk in de verste hoek.

Het middenveld was ijzersterk, de defensie - met al haar gebreken - deed het behoorlijk, en voorin groeit Dennis naar zijn beste niveau.

Met voorsprong leider. Ivan Leko heeft gelijk: Club Brugge is de beste ploeg van België.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234