Zondag 11/04/2021

Leider van de nieuwe lichtingaanvallers

Wielercommentator Michel Wuyts noemde hem 'de glansrijke kampioen'. En dat werd Oliver Naesen (26) ook, na een zinderend Belgisch kampioenschap. Eindelijk behaalde Naesen de overwinning die iedereen hem dit voorjaar al gunde. Hij heeft alles om de populairste renner van een nieuwe generatie te worden.

Aan talent geen gebrek, zei bondscoach Kevin De Weert over het Belgische wielrennen anno 2017. Over Greg Van Avermaet moeten we het even niet hebben. Philippe Gilbert is een verhaal apart. In het Belgische wielrennen belichamen zij niet de toekomst; over vijf jaar zijn Gilbert en Van Avermaet wellicht gestopt. Tegen die tijd moeten Oliver Naesen, Jasper Stuyven, Sep Vanmarcke op hun toppunt zijn.

Gisteren reden ze de finale van het Belgische kampioenschap. En wat voor een. Jens Keukeleire, nog een klasserijke renner, was er ook bij. En de jonge Nathan Van Hooydonck, neef van Edwig Van Hooydonck, die vorige maand in de Ronde van Luxemburg zijn profdebuut maakte. Van Hooydonck moet gedacht hebben dat hij droomde.

Talentrijk, dat zeker. Deze generatie renners heeft ook iets ontwapenends. Met zichtbaar plezier maken ze van elke koers weer een spektakel. Koersen moet leuk zijn, voor renners en publiek, of het moet niet zijn. Zoiets. Zo ging het gisteren in Antwerpen ook.

Van pakjesbezorger tot profrenner

Van die generatie mag Oliver Naesen zich vanaf nu het gezicht noemen. Naesen, niet Vanmarcke, wiens naam stilaan groter dreigt te worden dan zijn palmares. Niet Stuyven. Nog niet. Een overwinning in Kuurne-Brussel-Kuurne volstaat niet. Zo bekeken klimt Naesen rapper naar boven op de ladder in de harde wereld van het profwielrennen. Onbevangen als hij is. Pas in 2013 is hij het wielrennen serieus gaan nemen. Hij was toen een pakjesbezorger van 22. Niet eerder dan dat bedacht hij dat hij misschien wel profwielrenner wilde worden.

Wat daarna volgde, is een merkwaardig parcours. Naesen werd stagiair bij Lotto (2014), tekende zijn eerste profcontract bij Topsport Vlaanderen (2015), trok vandaar naar IAM Cycling in Zwitserland en kwam vorige zomer bij AG2R in Frankrijk terecht. Zit daar een plan achter? Neen. "Ik ben altijd voor de ploeg gegaan rijden waar ik mocht rijden."

Wat is dan de zinnige verklaring voor het feit dat Naesen nu niet bij Lotto-Soudal of QuickStep Floors rijdt? Lotto-manager Marc Sergeant heeft ze niet. Wel veel spijt, dat hij bij zijn raad van bestuur niet harder heeft aangedrongen op de enkele duizenden euro's meer die hij nog miste om Naesen een prof- in plaats van een stagecontract te geven. Daar zal Sergeant gisterennamiddag in Antwerpen nog wel een keer aan hebben gedacht.

Wie heeft er nog spijt? Van Avermaet, trainingsmaat van Naesen, die het BMC nog altijd een beetje kwalijk neemt dat ze niet voor Naesen wilden kiezen. Keukeleire heeft ook spijt dat Naesen niet zijn ploegmaat bij Orica-Scott werd. Hardrijders met een aaibaarheidsfactor zo groot als die van Naesen, je vindt ze maar weinig. Vincent Lavenu, o ja, die heeft ook spijt. Lavenu is de ploegleider van Naesen bij AG2R en boorde zijn renner een haast zekere etappezege in de Dauphiné door de neus omdat de Fransman Romain Bardet moest winnen - wat hij niet deed. Naesen gisteren fijntjes: "Een foutje dat hij niet meer zal maken."

Naesen is dan toch een winnaar geworden. Vorig jaar zegevierde hij al in Plouay, die overwinning bleef alleen bij de kenners hangen. Het grote publiek onthoudt dit jaar zijn derde plaats in de E3 Harelbeke, waar hij ook al het hart uit zijn lijf koerste. Zijn overwinning gisteren in Antwerpen en hoe hij desnoods zijn fiets nog had weggegooid om Vanmarcke te kloppen in de sprint zal niemand vergeten. Met die opvallende Belgische tricolore die Naesen nu een jaar mag dragen, zal ook niemand nog naast deze glansrijke kampioen

"Eindelijk valt de puzzel in elkaar", glunderde Naesen. "Deze overwinning is erg belangrijk. Ik had het al gezegd: als ik tegen het einde van juni niets gewonnen heb, zal ik gefrustreerd geraken. Nu ga ik in de tricolore naar de Tour. Het is vree wijs, niet te doen."

Vanmarcke en Stuyven balen

De felicitaties en de roem zijn dus voor Naesen, maar je moet al een behoorlijke zuurpruim zijn om Vanmarcke ook niet een keer een succesje te gunnen. Na een voorjaar waarin hij van de ene ziekte naar de volgende valpartij reed, stak hij op het BK beide handen uit naar de bloemen. Om op de meet geklopt te worden.

Dat is hard. Zeker voor een renner die al vijf jaar jaagt op een grote overwinning. Sinds zijn zege in de Omloop 2012 moet de kopman van Cannondale-Drapac tevreden zijn met ereplaatsen in de topkoersen. Zijn commentaar na zijn zilveren medaille: "Dit doen pijn. Ik ben wel trots omdat ik van ver terugkom, maar dit is ook heel ontgoochelend."

Met van ver terugkeren verwijst Vanmarcke naar zijn pech in de klassiekers: in de Strade Bianche liep hij een ribkneuzing op, in de Ronde van Vlaanderen brak hij zijn pink en tussendoor pikte hij een bacteriële infectie op die zijn maag en darmen ontregelde. "Ik heb daarna hard gewerkt om terug te keren", zegt hij. In de Hammer Series en de Ronde van Zwitserland bleek hij opnieuw een goed niveau te halen. "Maar daarna kreeg ik een terugslag. Na Zwitserland heb ik een hele week in een hoogtetent geslapen, maar dat is me niet bevallen. Ik voelde me heel slecht. De week voor het BK heb ik niet meer getraind en heb ik alles in het teken van herstel gezet. Het heeft geholpen."

Maar het leverde geen hoofdprijs op. Na een ultieme aanval in de slotkilometers werd hij teruggepakt. Daarna leek hij het toch te gaan halen in de sprint, maar ook dat mislukte. "Ik denk niet dat ik iets fout gedaan heb, maar ik word wel geklopt. Wat moet ik dan?"

Ook Stuyven baalde. "Doeme toch! Het wil niet lukken, hé. Dat 'Olli' niet van de rapste is in een sprint? Ik vind hem best snel. Maar normaal mag ik niet van hem verliezen. Toch gebeurde het. Zoals ik in de Giro ook verloor van Dillier. Ik word redelijk ambetant van al dat net niet."

BK wielrennen

1. Oliver Naesen 238 km in 5u18:29

2. Sep Vanmarcke

3. Jasper Stuyven

4. Jens Keukeleire 0:01

5. Nathan Van Hooydonck 0:04

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234