Zondag 25/10/2020

"Leicester, we komen eraan!" Koning Kane en Belgische kroonprinsen houden titeldroom levendig

Beeld Photo News

1,2,3,4, hoedje van papier. 1,2,3,4, Tottenham doet zijn fans kirren van plezier. Een klinkende 0-4 zege op het veld van Stoke City brengt 'The Spurs' tot op vijf punten van Leicester City. Kan het nog die titel? Tuurlijk wel, want Alderweireld, Vertonghen en Dembélé maken toch deel uit van het collectief dat het meest zwierige en attractieve voetbal serveert. Niemand die zuur zal kijken als dit Tottenham straks met de titel staat te zwaaien, ook al gunt de neutrale voetbalfan het Jamie Vardy en co evenzeer. Vanavond was het weer showtime bij de Londenaars met Dele Alli en Harry Kane in een glansrol. 24 treffers nu al voor 'King Kane'. En ook onze Rode Duivels speelden weer de eerste viool.

Acht of vijf punten, zeg nu zelf: een wereld van verschil. Leicester City verslikte zich gisteren in een tegenwoordig swingend West Ham United - 2-2 - en dus was het voor Tottenham poepsimpel: winnen op het veld van Stoke City en die kloof van acht punten reduceren tot een gat van vijf stuks. Met nog vier speeldagen te gaan zou alles dan perfect speelbaar blijven voor de dromende 'Spurs'. Alleen is drie punten wegkapen in het Britannia Stadium in Stoke-on-Trent nu niet bepaald een formaliteit. 'The Potters' draaien een uitstekend seizoen in de middenmoot en hebben best wat leuke voetballers lopen: Arnautovic - de Oostenrijkse Zlatan zeg maar - Shaqiri, Bojan en Afellay. Techniek en klasse genoeg, uitkijken voor die onvoorspelbare kerels.

'King Kane' schildert weer
Gelukkig voor Tottenham hadden ze hun dagje niet en verstaan de mannen van de Argentijn Mauricio Pochettino de kunst om hun tegenstander als een hongerige leeuw meteen bij het nekvel te grijpen. Na een eerste waarschuwing van topschutter Harry Kane aan het adres van de bijna 40-jarige Shay Given was het na acht minuten al prijs. Perfect voorbereidend werk van een onverzettelijke Moussa Dembélé en Kane krulde het leer vervolgens enig mooi in het hoekje. Zoals hij het onlangs ook tegen Liverpool al deed, wat een traptechniek. Nummer 23 van het seizoen, Jamie Vardy moet er weer eentje inhalen. Tottenham in een zetel en Stoke vond geen gaatje in de afweergordel, de verdienste van Alderweireld en Vertonghen. Wat een ijzersterk duo is dat toch. En ook die andere Duivel blonk uit, voorbij het halfuur legde Dembélé aan voor een verschroeiende pegel richting kruising. Net niet precies genoeg, wat zou dat een geweldige goal geweest zijn. Ook Christian Eriksen kwam nog close bij de 0-2, maar mikte oog in oog met Given staalhard op de lat.

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld AP
Beeld Photo News

Alli van held (even) naar schlemiel
Het was afwachten of Stoke City tijdens de rust een antwoord wist uit te dokteren en het begin van de tweede helft deed het beste verhopen. Een bedrijvige Afellay probeerde het een paar keer behoorlijk optimistisch, zonder succes. Dan flitste het aan de overkant een pak steviger met Alli en Lamela die de bevrijdende 0-2 lieten liggen. Dat kon niet goed blijven aflopen voor de thuisploeg en een geniale ingeving van de verfijnde spelmaker Eriksen en Dele Alli stond alleen voor Given. Even kijken en het koeltjes afmaken, een staaltje van zijn klasse. Diezelfde Alli haalde zich even later wel de woede van de hele Spurs-bank op de hals toen hij voor een lege kooi tegen de staak trapte. Hoe was dit mogelijk? Te nonchalant, een jeugdzonde.

"Leicester, we're coming for you"
Geen paniek, zijn misser was even later al helemaal vergeten toen Harry Kane er na een enig mooie combinatie 0-3 van maakte. Zijn 24ste treffer van het seizoen en misschien wel zijn makkelijkste van het jaar. Het laatste woord was voor niemand minder dan de 20-jarige Alli, de kers op de heerlijke slagroomtaart. Dit Tottenham is in zijn grote momenten een streling voor het oog. Aanvallend is het een machine en achteraan houden Jan en Toby het slot vakkundig op de deur. "Leicester City, we're coming for you!" Zou het angstzweet al uitbreken in het Kingpower Stadium? Vijf punten goedmaken in vier matchen is een lastige klus, alleen lijkt dit Tottenham zich nu wel heel stevig vast te bijten in zijn prooi. Eén ding is zeker: het worden nog spannende weken tussen twee onverwachte koerspaarden in de titelrace.

Beeld REUTERS
Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234