Zaterdag 29/02/2020

Lego sloopt 'anti-islamitisch' speelpaleis

Lego lijkt te zwichten onder de druk van de Turkse gemeenschap. De Deense speelgoedreus stopt de productie van een Star Wars-bouwset die volgens moslims 'aanstootgevend' en 'pedagogisch dynamiet' is.

Steen des aanstoots is 'Het paleis van Jabba' uit de Star Wars-collectie van de speelgoedfabrikant. De bouwset voor kinderen tussen 9 en 14 jaar kwam vorig jaar op de markt en oogstte sinds begin 2013 al heel wat kritiek.

Op haar website spreekt de Turkse Cultuurgemeenschap van Oostenrijk schande van de speldoos. Zo zou het paleis van Jabba te sterk op de Hagia Sophia lijken, de moskee en toeristische trekpleister in Istanboel. Een van de torens doet dan weer denken aan een minaret die deel uitmaakt van een gebedshuis in Beiroet. Ook het figuurtje Jabba - een monsterlijke maffiabaas op een afgelegen planeet die waterpijpen rookt - moet het ontgelden. "Het is duidelijk dat de kwade Jabba en zijn entourage hier worden gebruikt om oriëntaalse en aziatische types neer te zetten als criminelen", luidt het op het onlineforum. De website toont een afbeelding van de Hagia Sophia en vergelijkt die met de bouwset. Ze wijst op de daken: die zijn identiek. Een wapen in Jabba's toren krijgt een gekruid onderschrift: 'Machinegeweren in de minaret?' Een culturele belediging, zo vat de Turkse gemeenschap het samen. Zaken die niet thuishoren in de slaapkamer van een kind. "Dit spel is pedagogisch dynamiet", vertelt woordvoerster Melissa Gunes. "Het schildert moslims af als terroristen."

De bal ging aan het rollen nadat een misnoegde Oostenrijks-Turkse vader een klachtenbrief had gestuurd naar Lego. Zijn zoontje had het Jabbapaleis als kerstcadeau gekregen van een tante. De vader bracht de bouwset terug en liet Lego weten dat het speelgoed "educatief en cultureel verwerpelijk was".

De Türkische Kulturgemeinde mengde zich in de zaak en diende klacht in bij de Deense steentjesmaker. Volgens Lego berust elke gelijkenis op een misverstand. "Net als bij alle andere Star Wars-sets hebben we geprobeerd om de gebouwen en personages zo veel mogelijk te laten lijken op hoe ze in de film worden afgebeeld", zegt Helene Teichert, pr-manager van de Benelux. "Maar wij staan altijd open om te luisteren naar klanten met klachten."

Lego lijkt nu te zwichten onder druk van de Turkse gemeenschap. Na een onderhoud vorige zaterdag stemde de speelgoedgigant ermee in om de productie van Jabba's paleis eind dit jaar stop te zetten. "Wij zijn erg dankbaar en willen Lego feliciteren met die keuze", zegt een opgetogen Birol Killic, voorzitter van de Türkische Kulturgemeinde. Al wil Lego niet gezegd hebben dat die beslissing er komt wegens het protest. "Zodra wij een product lanceren, prikken we al een datum wanneer het de markt zal verlaten. Toevallig was die exit al gepland voor eind dit jaar."

---

SPEELS OF SEKSISTISCH?

Ook Lego Friends onder vuur

Het is niet de eerste keer dat Lego onder vuur komt te liggen. Begin vorig jaar deed Lego Friends, speciaal bedacht voor meisjes van 5 tot 9 jaar, de gemoederen al hoog oplaaien. Stephanie Cole en Bailey Shoemaker-Richards, twee Amerikaanse jongedames, tekenden toen protest aan tegen de pastelkleurige poppetjes wegens "seksistisch en clichébevestigend". In een mum van tijd verzamelde hun onlinepetitie meer dan 55.000 handtekeningen. Hun kritiek: "Na jarenlang onderzoek komt Lego tot het besluit dat meisjes met meisjespoppetjes willen spelen en creëren ze een roze Barbie-achtige productlijn, zodat vijfjarigen kunnen doen alsof ze met een drankje loungen aan het zwembad, hun haar brushen voor de spiegel of gaan winkelen. Is dit echt het enige wat marketeers kunnen bedenken?" Vorige lente mochten beide vrouwen hun grieven op tafel gooien bij Lego. Marketingdirecteur Mads Nipper liet toen verstaan dat alles op een misverstand berustte. "Velen denken dat Lego Friends ons enige aanbod voor meisjes is, maar dat klopt niet. We weten dat veel meisjes dol zijn op bouwen en dus al hun gading vinden in ons aanbod." De speelgoedgigant noemt Lego Friends tot op vandaag "zijn grootste succes".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234