Maandag 14/10/2019

Besmetting Update

Legionella uitgebroken in Oost-Vlaanderen: zeker 13 mensen in ziekenhuis

In het AZ Sint-Lucas in Gent liggen 9 patiënten. Beeld AZ Sint-Lucas Gent

In de regio rond het Oost-Vlaamse Evergem zijn dertien mensen opgenomen in het ziekenhuis met een legionellabesmetting. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid. Het is niet zeker wat de bron van de besmetting is.

De patiënten kregen de eerste klachten in de periode van 29 april tot 6 mei. "Aangezien alle zieken tot nu toe in dezelfde relatief korte periode klachten zijn beginnen te krijgen, vermoeden we dat de bron van de legionellabesmetting intussen onder controle is, maar de situatie wordt van nabij gevolgd", stelt woordvoerder Joris Moonens van het agentschap.

Het agentschap probeert de bron van de besmetting te achterhalen. Vermoedelijk ligt die in de regio rond Evergem. Zo worden de patiënten bevraagd om te achterhalen op welke gemeenschappelijke plaatsen ze geweest zijn. Ook worden er stalen van de koeltorens in de Kanaalzone genomen. "Momenteel hebben we nog geen enkele aanwijzing wat de bron van de besmetting kan geweest zijn. Dikwijls valt dat ook niet meer te achterhalen bij een legionellabesmetting van korte duur", aldus Moonens.

Besmettingen met legionella gebeuren door het inademen van waternevel. Moonens wijst erop dat het tot 19 dagen kan duren vooraleer legionella zich ontwikkelt. Het kan dus wel zijn dat er nog patiënten bijkomen die in contact zijn geweest met die bron.

Wat is legionella?

Hoewel legionella een ziektekiem is waar je niet elke dag van hoort, kan de bacterie eigenlijk overal gedijen waar het vochtig is: in oppervlaktewater zowel als in de grond. Tot voor een paar decennia had bijna niemand er last van, de zeldzame patiënt niet te na gesproken die in een zomerse plas rondplensde en druppels inademde, of zich in met legionella besmet water verslikte. Gewoon drinken levert normaliter geen probleem op.

Legionella werd pas een bekende ziekteverwekker toen ons comfort verhoogde en we met z’n allen dingen als douches en airco gingen gebruiken. Toen pas werden groepen mensen tegelijk ziek. De eerste - en tot nu toe ook belangrijkste - uitbraak van de veteranenziekte eiste 29 doden, Amerikaanse oorlogsveteranen die in een hotel in Philadelphia bijeenkwamen. De ziekte had meteen een naam.

Als de besmetting grootschalig is, kan de diagnose vrij eenvoudig worden gesteld. Moeilijker wordt het als een individu de ziekte krijgt. Dan ‘vermomt’ ze zich niet zelden als een simpel griepje of een - soms dodelijke - longontsteking.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234