Zaterdag 14/12/2019

Leger zit nu echt op zijn tandvlees

De verhoogde terreurdreiging in ons land is tot het nieuwe normaal geëvolueerd. En dus blijven onze militairen rustig patrouilleren, al twee jaar lang. Volgens legervakbond ACMP zitten ze echter op hun tandvlees.

De situatie waarin ons leger zich volgens ACMP-vakbondsman Yves Huwart bevindt, is niet om vrolijk van te worden. Operatie 'Vigilant Guardian', waarbij de militairen hun intrede maakten in ons straatbeeld, begon in januari 2015. Twee jaar later zijn nog steeds 1.100 militairen dagelijks aan het patrouilleren.

"Het einde van die missie kan natuurlijk niemand voorspellen, maar welke instantie zal in het huidige klimaat de beslissing nemen om die veiligheidsmaatregelen af te schaffen? Dit kan nog maanden, of zelfs jaren duren. En intussen blijft ook de rest van het militaire apparaat draaien. In het buitenland verblijven nu 500 militairen. Maar je hebt wel een vijfvoud nodig om ze af te lossen en te trainen.

"Ook hier in België hebben we tot 6.000 soldaten nodig om er 1.000 in te zetten. Intussen wordt de helft van de trainingsmissies en opleidingen geschrapt of uitgesteld. Binnen dit en tien jaar gaat de helft van ons leger met pensioen. Hoe gaan ze het dan oplossen?

"We komen op ons tandvlees te zitten, omdat er geen structurele keuzes worden gemaakt. Het leger is afgeslankt van 48.000 man in 2000 tot 30.000 soldaten nu. Dat gaat ten koste van de veiligheid. Als er volgende week terroristen opstaan die zich minder amateuristisch gedragen en dit keer de juiste taxi's bestellen, dan hebben wij het volk niet meer om te hulp te schieten."

Straaljagers

Geplande miljardeninvesteringen worden best herbekeken, volgens de legervakbond. "Met het geld van zo'n bestelling F-35-straaljagers kun je andere zaken doen. Internationaal klinkt dat allemaal zeer nobel, maar die toestellen dienen om aan luchtgevechten te doen. Eerlijk? Dat zal België nooit meer doen."

Minister van Landsverdediging Steven Vandeput (N-VA) beseft dat zijn manschappen het zwaar hebben. "Maar er is geen andere mogelijkheid. Die verhoogde waakzaamheid komt op basis van onze inlichtingendiensten", zegt zijn woordvoerster. "En ook met onze buitenlandse aanwezigheid tegen het terrorisme verhogen we de binnenlandse veiligheid. En hoewel we op droog zaad zitten, moeten we dringend renoveren. Zonder een wapen kan ook een soldaat ook weinig doen hé."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234