Maandag 16/05/2022

Leger Sri Lanka herovert Olifantspas

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Een week na de val van het hoofdkwarteir van de Tamilrebellen in Kilinochchi hebben de Sri Lankaanse strijdkrachten de strategisch belangrijke Olifantenpas in het noordoosten van het land heroverd. President Mahinda Rajapakse verklaarde dat de regeringstroepen daarmee de enige verbinding over land tussen het schiereiland Jaffna en het vasteland weer in handen hebben gekregen. Rebellen van de Bevrijdingstijgers van Tamil Eelam (LTTE) hadden de ongeveer 300 kilometer ten noorden van de hoofdstad Colombo gelegen Olifantenpas in 2000 veroverd.

Aanslag
In het door regeringstroepen gecontroleerde district Trincomalee aan de Sri Lankaanse noordoostkust kwamen ondertussen zeven inzittenden van een minibus door een bomaanslag om het leven, onder hen drie leden van de luchtmacht. Het ministerie van Defensie deelde vrijdag mee dat bij de explosie van de bermbom zes andere mensen gewond raakten. Het leger acht de LTTE voor de aanslag verantwoordelijk.

De bij de LTTE aanleunende internetdienst TamilNet berichtte inmiddels dat ten oosten van het vroegere rebellenbolwerk Kilinochchi gisteren minstens zeven burgers door artilleriegeschut van het leger werden gedood. Onder de slachtoffers bevonden zich ook twee kinderen. De granaten sloegen op slechts enkele meters van een ziekenhuis in. Het leger wilde geen commentaar kwijt.

Moord op journalist
In Colombo protesteerden opnieuw vele burgerrechtenactivisten en mediavertegenwoordigers tegen de moord op een bekende journalist. De 51-jarige redacteur van de krant Sunday Leader werd gisteren in een zuidelijke voorstad van Colombo door onbekenden doodgeschoten. De Sunday Leader had zich de afgelopen weken herhaaldelijk kritisch uitgelaten over het militair offensief tegen de LTTE. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en de EU-commissie hebben de autoriteiten opgeroepen, de zaak snel en doorzichtig te onderzoeken.

Groot offensief
Het leger was na zijn eenzijdige opzegging van de wapenstilstand met de LTTE in januari vorig jaar een grootscheeps offensief tegen de rebellen begonnen. Na de val van Kilinochchi verklaarde een woordvoerder dat het doel van de strijdkrachten is de LTTE "in de loop van 2009" militair te vernietigen.

De LTTE, die sinds 1983 voor een eigen staat van de Tamilminderheid strijdt, controleert nog steeds grote gebieden in het noordoosten van Sri Lanka. Bovendien beschikt de gewapende verzetsbeweging nog steeds over zware wapens en duizenden strijders. In totaal kwamen tijdens de burgeroorlog tot nog toe ongeveer 80.000 mensen om het leven. Honderdduizenden mensen werden op de vlucht gedreven. (novum/sam)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234