Zaterdag 03/12/2022

Nieuw-Zeeland

Leger Nieuw-Zeeland begint risicovolle operatie om lichamen bij vulkaan te bergen

White Island op maandag vlak na de uitbarsting van de vulkaan.   Beeld AFP
White Island op maandag vlak na de uitbarsting van de vulkaan.Beeld AFP

Het Nieuw-Zeelandse leger zal vrijdag proberen de acht lichamen te bergen van de toeristen die omkwamen tijdens de vulkaanuitbarsting op White Island. De missie is niet zonder risico, omdat de vulkaan nog altijd onrustig is en er bij een nieuwe eruptie vrijwel zeker doden zullen vallen.

VK

De kans op een uitbarsting de komende 24 uur is volgens het Nieuw-Zeelandse geologisch instituut GNS Science 50- tot 60 procent. Op woensdag was het gevaar beperkter.

Volgens GNS-vulkanoloog Nico Fournier is het risico groot dat de bergingsploeg bedolven wordt onder stenen en as als de vulkaan opnieuw uitbarst. Ook kunnen teamleden bedwelmd raken door giftige gassen. Politiechef Mike Clement zei eerder dat een bergingsoperatie op donderdag te risicovol was vanwege de gevaren waaraan de ploeg bloot zou staan.

De operatie zal worden uitgevoerd vanaf het marineschip Wellington. Een groep van acht militairen zal aan land gaan om razendsnel de lichamen te bergen en mee te nemen.

Bij de onverwachte uitbarsting maandag vielen acht doden en raakten acht anderen vermist. De lichamen van de acht vermisten liggen onder een dikke laag as en puin. Op het onbewoonde eiland, een populaire bestemming voor dagjestoeristen, waren 47 personen tijdens de uitbarsting. In ziekenhuizen in Nieuw-Zeeland en Australië worden 27 van hen behandeld die zeer ernstige brandwonden opliepen.

Twee van de 47 toeristen die maandag op White Island waren toen de vulkaan uitbarstte. Lillani Hopkins en haar vader Geoff wisten op tijd weg te komen. 

 Beeld AP
Twee van de 47 toeristen die maandag op White Island waren toen de vulkaan uitbarstte. Lillani Hopkins en haar vader Geoff wisten op tijd weg te komen.Beeld AP

Huidtransplantaties

De politie weet waar de lichamen van de vermiste toeristen zich bevinden. Volgens Clement heeft het team, dat bij het ochtendgloren aan land gaat, ‘zeer beperkte tijd’ om naar de lijken te zoeken. ‘Heel veel moet goed gaan wil dit slagen’, aldus commissaris Clement. Volgens het geologisch instituut nemen de schokken op het eiland toe en komt er regelmatig zeer hete stoom en modder vrij.

Burgemeester Judy Turner van Whakatane, de dichtstbijzijnde stad, hoopt dat de families van de vermisten na de bergingsoperatie kunnen beginnen met het afsluiten van de tragedie. “Diegenen van wie we weten dat ze daar nog zijn, moeten worden teruggebracht”, aldus Turner. “De frustratie van de families is begrijpelijk. Geen nieuws is geen goed nieuws voor hen.”

De brandwonden van de overlevenden zijn zo ernstig, dat Nieuw-Zeeland huid uit het buitenland nodig heeft om de gewonden te behandelen. Ziekenhuizen en brandwondencentra hebben 1,2 miljoen vierkante centimeter huid geïmporteerd voor de transplantaties die in de komende weken moeten worden uitgevoerd.

Dit staat gelijk aan de hoeveelheid huid die vijftig donors in een jaar kunnen geven. In Nieuw-Zeeland doneren echter slechts vijf tot tien personen jaarlijks huid. Huidtransplantaties zijn doorgaans nodig als gewonden over meer dan de helft van hun lichaam zijn verbrand.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234