Maandag 14/06/2021

legendarische sciencefictionheld in een nieuw jasje

Fan Mike Wood: 'Ik ben blij dat ik mijn vrienden, die mij vroeger waarschijnlijk een 'nerd' vonden, kan laten kennismaken met 'Dr. Who'. Er gaat een wereld voor hen open'

'De spirit van de oude

Dr. Who-serie is gelukkig bewaard'

De Britse sf-serie Doctor Who is na een zeer geslaagde facelift helemaal terug. De Morgen bracht een bezoekje aan de Doctor Who Exhibition in Brighton en sprak met fans, liefhebbers en andere Whovians.

Brussel

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

De legendarische Britse sf-serie Dr. Who werd eind maart in een nieuw jasje gestoken. Verrassende special effects, een indrukwekkende hoofdrolspeler (Shakespeare-acteur Christopher Eccleston) en een hypermodern ruimteschip zorgen ervoor dat de harde kern van Who-fans zich niet langer hoeft te schamen voor zijn favoriete scifi-held: een door tijd en ruimte reizende alien in menselijke gedaante die week in week uit monsters en andere boosaardige gedrochten bestrijdt. Ruim zeven miljoen Britten zaten de voorbije maanden op of achter de sofa. In Cardiff beginnen binnenkort de opnamen van The Christmas Invasion, waarin acteur David Tennant het roer van de door tijd en ruimte reizende blauwe politietelefooncel overneemt van Eccleston. BBC Worldwide heeft de opgepoetste scifi-serie inmiddels verkocht aan twaalf landen, waaronder Hongarije, Israël en Korea. Nederland 3 zendt de nieuwe Dr. Who in de loop van 2006 uit.

"Niet op het knopje drukken", waarschuwt het naamplaatje van de tentoongestelde Dalek, een grappige, peperbusachtige robot met zwarte noppen. Uiteraard kan geen kind de verleiding weerstaan. Aarzelend gaat menig vingertje tot actie over. Vijf seconden later beginnen overal lichten te flitsen, klinkt er luid gerommel en schreeuwt de plotseling tot leven gekomen Dalek oorverdovend "exterminate, exterminate", terwijl groene laserstralen uit zijn wc-ontstopperachtige neus lijken te komen. Natuurlijk vallen er niet echt doden of gewonden, maar voor de kleintjes is het eng genoeg. Verschrikte ogen zoeken een veilig onderkomen achter de lange benen van hun vader.

Paul Bantham is met zijn kroost naar de Zuid-Engelse badplaats Brighton afgereisd om oog in oog te staan met de Slitheen, de Autons en The Gelths, monsters en andere griezels uit de onlangs uitgezonden nieuwe Dr. Who die op de beroemde laat-Victoriaanse pier, te midden van speelhallen, spookhuizen en andere toeristische attracties, een tijdelijke thuis hebben gevonden. "We zijn speciaal vanuit Londen gekomen", vertelt directeur gezondheidszorg Bantham, terwijl zijn kinderen even verderop klaarblijkelijk de eerste schrik te boven zijn gekomen en samen met mum de griezel van zojuist nog eens tot leven wekken. "Mijn zoontje en dochtertje (respectievelijk vier en drie jaar oud, PB) zijn helemaal weg van Dr. Who, net als ikzelf vroeger. Ze hoorden over de tentoonstelling en wilden per se komen." Bantham geeft toe dat hijzelf ook zin had in het bezoek. "De remake is fantastisch", zegt de veertigjarige vader, die opgroeide met acteurs Tom Baker en Peter Davison, maar nu een nog grotere fan is van Christopher Ecclestons Doctor. "De special effects zijn indrukwekkend, de nieuwe Doctor is geweldig en de spirit van de oude serie is gelukkig bewaard gebleven." Bantham trommelt zijn gezin bij elkaar om terug te keren naar het begin van de tentoonstelling. Toegegeven, echt groot (zes displays) en goedkoop (ruim 9 euro per persoon) is de tentoonstelling niet. Toch er is voldoende spanning en opwinding voor een half uurtje typisch Brits sciencefictionvermaak. Naast decorstukken, props en kostuums uit de nieuwe serie is er ook een aantal Ice Warriors en Cybermen uit de klassieke serie te zien. Bijzonder zijn de levensechte monsters uit episode twee The End of the World, waaronder The Mox of Balhoon (een blauw kereltje met een enorme schedel), de mensachtige boomwezens die door het leven gaan als The Forest of Cheem en 'de laatste mens' Cassandra, wiens huid strak gespannen is over een soort stellage die dagelijks natgespoten moet worden. In een semi-transparante TARDIS (de blauwe politietelefooncel waarmee de negenhonderdjarige Doctor wekelijks langs sterren en planeten reist) staan twee onthoofde etalagepoppen die het zwartlederen jack van Eccleston en ook Billie Pipers rood-witte jumper dragen. Nu maar hopen dat ze niet, zoals de Autons, 's nachts tot leven komen en onze aarde willen veroveren.

Afgaande op de bezoekerssamenstelling lijkt Dr. Who een typische mannenaangelegenheid. "Niet waar", horen we een paar dagen later in de Londense Doctor Who Shop in East Ham, die sinds 1984 wordt gerund door het echtpaar Kevan en Alexandra Looseley: "Dankzij Billie Piper (alias Rose Tyler), die een heel eigentijdse assistente heeft neergezet, loopt het aantal mannelijke en vrouwelijke fans gelijk", aldus Alexandra, wiens leven al twintig jaar lang wordt beheerst door de innemende Tijdheer. Dankzij de Doctor heeft ze heel wat van de wereld gezien en ontmoette ze achttien jaar geleden haar echtgenoot. In het krappe winkeltje zijn video's, boeken, dvd's en allerlei verzamelobjecten te koop. Van over de hele wereld ondernemen tientallen toeristen dagelijks de veertig minuten durende metrorit vanaf het Londense centrum om van Alexandra en Kevan de laatste nieuwtjes te horen. Bijvoorbeeld de Canadese Whovians Mike Wood en Conall Pendergast uit Toronto. "Als kind maakte Dr. Who veel indruk vanwege het enge karakter", zegt Pendergast, die de nieuwe versie volgt op de Canadese openbare zender CBC. "Net omdat er niet werd neergekeken op het intellect van kinderen heeft de serie nog altijd een bijzonder plekje in mijn hart." Mike Wood is blij dat hij zijn vrienden, die hem vroeger waarschijnlijk een nerd vonden, eindelijk kan laten kennismaken met Dr. Who. "Er gaat een wereld voor hen open", lacht hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234