Maandag 30/11/2020

Legendarische piratenschat komt boven water

Amerikaanse onderzoekers hebben een deel van de buit van de 17de-eeuwse piraat William Kidd teruggevonden. Dat beweren ze toch. Voor de kust van Madagaskar haalden ze een blok zilver van vijftig kilo uit een scheepswrak.

Het levensverhaal van William Kidd, de piratenjager die zelf piraat werd, leest als een spannende roman. Kidd werd in 1645 geboren in Schotland, maar hij verhuisde later naar New York. Daar leidde hij een luxueus bestaan als handelaar. Toen hij op piraten begon te jagen, kreeg Kidd het een stuk moeilijker. Zijn missies mislukten en financieel ging het hem niet langer voor de wind. Hij begon schepen te overvallen om zijn schulden te kunnen betalen. Toen hij na een ruzie per ongeluk een bemanningslid doodde met een ijzeren emmer, besloot Kidd voltijds piraat te worden.

In 1698 legde Kidd aan voor de kust van Madagaskar. Daar liep hij Robert Culliford, een vroegere scheepsmakker, tegen het lijf. Culliford was er enkele jaren eerder met een van Kidds schepen vandoor gegaan. Het is niet helemaal duidelijk wat er zich heeft afgespeeld op Madagaskar, maar het is wel zeker dat de bemanningsleden van Kidd zich tegen hem keerden en zich bij Culliford aansloten. Amper dertien van zijn mannen bleven Kidd trouw. De zeerover besloot samen met hen terug naar huis te reizen aan boord van het schip Adventure Prize. Zijn eigen schip, de Adventure Galley, door wormen uitgevreten en zo lek als een zeef, besloot hij te verbranden in de baai van Île Sainte-Marie.

Eenmaal terug in New York werd Kidd gearresteerd voor piraterij en de moord op een van zijn bemanningsleden. Hij werd terug naar Engeland gebracht, daar ter dood veroordeeld en opgehangen. Om andere piraten af te schrikken, werd zijn lichaam drie jaar lang boven de Theems gehangen.

Kidd is al meer dan driehonderd jaar dood, maar de mythes en verhalen rond zijn persoon zijn altijd springlevend gebleven. Volgens de overlevering heeft Kidd immers ergens een geheime schat begraven. Schattenjagers zijn er nog steeds naar op zoek, maar voorlopig zonder resultaat. Tot donderdag, althans.

Een onderzoeksteam heeft in totaal dertien schepen gevonden in de piratenbaai van Île Sainte-Marie. Twee van die wrakken werden zes weken lang onderzocht: het zou gaan om de Fire Dragon en kapitein Kidds Adventure Galley.

Eerst onderzoeken

En uit die laatste werd dus ook een zilveren staaf opgediept. Barry Clifford, de archeoloog die het team leidt, is alvast erg enthousiast. Critici willen echter dat de zilveren staaf en het hout van het schip eerst onderzocht worden, om na te gaan uit welke periode ze precies stammen. Het is nochtans niet de eerste keer dat Clifford en zijn team een belangrijke ontdekking doen. In 1984 vond de archeoloog de verloren gewaande Whydah, het vlaggenschip van piraat Samuel Bellamy. Fingers crossed, dus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234