Woensdag 25/11/2020

Review

Legend: een indrukwekkende Tom Hardy-show

Tom Hardy kruipt in de huid van beide Kray-gangsterbroers.Beeld Legend

Goed vijftig jaar geleden waren de tweelingbroers Ronnie en Reggie Kray de schrik van de Londense onderwereld. Het biografische misdaaddrama Legend is het verhaal van hun schrikbewind, al kun je onmogelijk zeggen welke acteur het best uit de hoek komt als een van de Krays. 'Mad Max' Tom Hardy doet namelijk een ongelooflijke solo paso doble: hij speelt zowel gangsterprins Reggie als zijn openlijk homoseksuele en meer psychopathische broer Ronnie.

Het verhaal van de Kray-broers, gangsters in maatpak uit de arbeidersklasse die hun imperium opgebouwd hebben op de gokbusiness, nachtclubs en door horeca en winkeliers beschermingsgeld te laten betalen, werd al eens verfilmd. In 1991 was dat, door de Hongaarse Brit Peter Medak. Het is trouwens opvallend hoe die man ondertussen zo goed als van de filmarena verdwenen is. Want The Krays was een grimmige en ontregelende karakterstudie, grandioos vertolkt door Gary en Martin Kemp van de popband Spandau Ballet.

Deze keer stond Brian Helgeland achter de camera, een Hollywood-regisseur die met de venijnige neonoir L.A. Confidential en het moerasdonkere Mystic River (hij schreef het scenario) heeft laten zien dat hij meeslepend weet te vertellen over misdaad en geweld.

In Legend zweert hij trouw aan een soort retro-authenticiteit die je vaak terugvindt in de Britse gangsterfilm, maar dan overdekt met een licht glamourlaagje.

Helgeland heeft ook het personage van Reggies fragiele en ongelukkige vrouw Frances (Emily Browning) wat meer ademruimte gegeven: het verhaal wordt door haar ogen verteld. De inzet van deze stevige gangsterkroniek blijft evenwel de aparte en verontrustende band tussen de twee broers.

En in dit geval leidt dat tot een indrukwekkende Tom Hardy-show. "I'll give you Reggie if you give me Ronnie", zei de Britse hotshot tegen Helgeland tijdens de casting, zo erg was hij erop gebrand de dubbelrol te vertolken.

Januskop

Hoewel de enorm aan elkaar toegewijde Kray-broers identiek zijn, hebben ze ook iets van een januskop, alsof ze elkaars tegenpolen zijn. Ronnie is de dominante, de meest onvoorspelbare en arrogante van de twee. Reggie streeft ernaar om altijd alles onder controle te houden.

En Hardy - dan snauwend, dan cool galant - stort zich met verve op beide rollen. Het is Hardy's performance die Legend, in wat anders misschien een gewone gangsterfilm zou zijn, zijn vibe en energie geeft.

Legend, een biografisch misdaaddrama
Van: Brian Helgeland.
Met: Tom Hardy, Emily Browning, David Thewlis
Duur: 132 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234