Dinsdag 10/12/2019

Venetië

‘Lege straten, aardedonker, dode ratten en de geur van rotting: overstroomd Venetië voelt apocalyptisch aan’

Het wereldberoemde San Marcoplein van Venetië staat onder water. Beeld Getty

In Venetië is de noodtoestand uitgeroepen omdat het water hoger staat dan ooit. Correspondent Jarl van der Ploeg hoorde van iemand dat hij plankjes had gehaald om zijn bed mee te verhogen, zodat zijn matras met zekerheid droog zou blijven als het water weer stijgt. 

Je hebt gisteravond al even door de stad gelopen. Hoe zag het eruit?

“Het was onwerkelijk, heel apocalyptisch. Normaal gesproken is het ’s avonds levendig op straat; er lopen toeristen, en winkels, barretjes, en restaurants zijn open. Nu was alles gesloten. Je zag wel dat mensen in hun winkels bezig waren, maar die stonden te dweilen en te moppen. Op straat was er bijna niemand.”

“Omdat de elektriciteit was uitgevallen, was het ook nog aardedonker. Het stonk naar rotting, en af en toe lag er een dode rat op straat.”

“Het deed in deze oude straten Middeleeuws aan, maar wat ook door mijn hoofd schoot, was dat ik in een apocalyptische film was terechtgekomen die zich afspeelt in het jaar 2050, als het water door klimaatverandering de steden is binnengestroomd.”

Dat klinkt surrealistisch.

“Dat is het zeker. Tragisch ook.”

Waar heb jij zelf gegeten als alles gesloten was?

“Ik heb een restaurantje gevonden, het enige dat open was. Er stonden maar drie tafeltjes klaar, de rest was opgestapeld, het rook er smerig. Ze hadden pizza noch koffie, zeiden ze, omdat de stroom was uitgevallen. Alleen pasta en die was best vies. Ik heb het weggespoeld met een Aperol spritz, dat doen de inwoners zelf ook; een drankje drinken en de situatie bespreken.”

Een man schept water uit zijn winkel. Beeld Getty

Wat vertellen ze dan?

“Er wordt niet geklaagd, want overstromingen horen erbij. Maar wat me opviel, was dat iedereen het over centimeters heeft. ‘Mijn keuken ligt op 135 centimeter, dus daar houd ik het niet droog bij vloed.’ ‘Mijn slaapkamer ligt op 160 centimeter, dus dat gaat nog wel.’ Iemand had ’s middags plankjes gehaald om zijn bed net wat hoger te zetten, zodat het matras zeker droog zou blijven.”

Heb je zelf droog kunnen slapen?

“Ik logeer in een hotel op de eerste verdieping. Maar ik heb inderdaad van tevoren gebeld om te vragen of ze droge kamers hebben en of ze een plek wisten waar ik kaplaarzen kon kopen. Die laarzen had ik nodig bij het ontbijt, want de ontbijtzaal bevindt zich op de begane grond.”

Een vrouw zit in een overstroomde winkel in Venetië. Beeld Getty

Wat je zelf al zei: overstromingen horen erbij. Waarom is het nu zo erg?

“Het is een samenloop van omstandigheden die het nu zo erg maakt: het is volle maan, dus je hebt springvloed, en er staat stevige wind. Daarbij staat het water door de klimaatverandering de laatste jaren hoger dan ooit, en tegelijkertijd zinkt de stad. Dat zorgt voor een cocktail die deze eeuwenoude straten onder water zet.”

Wat ga je vandaag allemaal doen?

“Om 10 uur ’s ochtends is het weer vloed. Ik ga kijken bij het San Marcoplein, het mooiste plein ter wereld, en bij café Florian, waar Charles Dickens, Ernest Hemingway en Goethe nog koffie hebben gedronken. Dit ligt op een van de laagste punten van de stad, dus ik ben benieuwd hoe het erbij ligt. “

“Daarnaast is de Biënnale nog bezig, en wil ik langs bij de antieke pallazzi.” 

“Arm en rijk worden hierdoor getroffen, en ik vind het fascinerend om te zien: wonen in een verdrinkende stad, hoe doe je dat?”

Beeld EPA
Beeld EPA
Beeld REUTERS

Lees hier de reportage van Jarl van der Ploeg in Venetië

Een van de mooiste pleinen ter wereld: onder water. Een van de mooiste kerken ter wereld: onder water. Honderden restaurants, duizenden hotels, alle scholen in de stad: heel de Noord-Italiaanse stad Venetië staat onder water. Op het hoogtepunt bereikte het waterpeil dinsdagavond 187 centimeter. Dat is slechts 7 centimeter lager dan tijdens de grote watersnoodramp van 1966. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234