Vrijdag 23/04/2021

Lefevere: "Zijn klaar om te scoren op meerdere fronten"

null Beeld TDW
Beeld TDW

Etixx-Quick.Step eindigde het seizoen 2015 op een vierde plaats in de UCI-ranking. Liefst 56 keer mocht het team juichen en 69 keer stonden ze op het podium. Beter doen wordt moeilijk. Toch is de ambitie, net zoals andere jaren, groot. "We hebben veel talent en potentiële winnaars in onze ploeg. Dat is een luxeprobleem. Net zoals de voorbije jaren is het team goed uitgebalanceerd en is de groepsgeest goed. We zijn klaar om te scoren op meerdere fronten", vertelde teammanager Patrick Lefevere op de mediadag in het Spaanse Calpe.

Vooraf blikte manager Patrick Lefevere nog even terug. "Het is geen toeval dat we met vijftien verschillende renners in zeventien verschillende landen winnen. De ploeg legde de lat weer een stukje hoger in 2015. Het meest indrukwekkende aan onze resultaten vond ik de consistentie in de resultaten. We eindigden 41 keer tweede, 28 keer derde. De top-10 klasseringen zijn bijna niet te tellen. We waren constant en altijd present. Dat maakt me trots."

Afscheid
Etixx-Quick.Step zag met Michal Kwiatkowski de wereldkampioen van 2014 vertrekken en nam met Mark Cavendish en Rigoberto Uran afscheid van twee andere grote namen. In totaal verlieten vijf renners het team en kwamen er acht jongens bij. Versterking kwam er onder meer met het Colombiaans sprinttalent Fernando Gaviria, die in 2015 als stagiair al zijn eerste profkoersen won, het Luxemburgse goudhaantje Bob Jungels, de Ier Daniel Martin voor de Ardense klassiekers en sprintbom Marcel Kittel, die zichzelf weer wil terugvinden bij de Belgische formatie na een horrorseizoen.

Nieuw hoofdstuk
"In 2016 schrijven we een nieuw hoofdstuk in onze geschiedenis", aldus Lefevere. "We hebben 30 renners uit dertien landen onder contract. De gemiddelde leeftijd ligt rond de 27 jaar. Laurens De Plus is zelfs de jongste renner in de World Tour. De aanwinsten zijn al goed geïntegreerd binnen de ploeg. Daniel Martin is een zekerheid voor zijn wedstrijden. Hij is een complete renner die elke ploeg graag binnen de rangen heeft. Kittel is op de juiste weg om weer op het niveau van 2013 en 2014 te acteren. Hij kan daarbij rekenen op een ervaren man als Richeze. Gaviria is een talent van wie we op zijn tijd veel gaan zien. Onder meer André Greipel en Mark Cavendish wist hij al te verslaan in de sprint en hij wil ook op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro al schitteren. Contreras, De Plus en Martinelli zijn jonge snaken met veel mogelijkheden om te groeien en succes te boeken in de nabije toekomst. Jungels is een renner die zijn limieten nog niet kent."

Toppers
Daarnaast zijn er natuurlijk ook de toppers die al enkele jaren aan de ploeg verbonden zijn. "Tom Boonen keert terug met grote honger", aldus Lefevere. "Hij kan recordhouder worden in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Zdenek Stybar wil ook graag zijn eerste klassieker op zijn palmares en dan is er ook nog Niki Terpstra van wie we mogen verwachten dat hij één van de sleutelfiguren zal zijn in zijn wedstrijden. Tony Martin wil opnieuw wereldkampioen tijdrijden worden en zich bewijzen in de voorjaarsklassiekers. Tot slot willen ook renners zoals Petr Vakoc, Julian Alaphilippe en Matteo Trentin hun resultaten van 2015 bevestigen en verder progressie maken."

Wensen
2015 evenaren wordt niet evident, maar bij de start van het nieuwe jaar drukt de Belgische ploeg alvast enkele wensen uit. "We willen bevestigen, zoals vorig jaar, dat we ook sterk zijn in het Ardense drieluik, onze status bevestigen in de voorjaarsklassiekers en jonge talenten blijven vinden en opleiden in het team."

Patrick Lefevere poseert voor de bekende rots in Calpe. Beeld TDW
Patrick Lefevere poseert voor de bekende rots in Calpe.Beeld TDW

Technische fiche van wielerploeg Etixx-Quick.Step voor het seizoen 2016:
In: Rodrigo Contreras (Col), Laurens De Plus, Fernando Gaviria (Col), Marcel Kittel (Dui), Bob Jungels (Lux), Daniel Martin (Ier), Davide Martinelli (Ita) en Maximiliano Richeze (Arg)
Uit: Mark Cavendish (GBr), Michal Golas (Pol), Michal Kwiatkowski (Pol), Mark Renshaw (Aus) en Rigoberto Uran (Col)
Ploeg 2016: Julian Alaphilippe (Fra), Tom Boonen, Maxime Bouet (Fra), Gianluca Brambilla (Ita), Rodrigo Contreras (Col), Laurens De Plus, David de la Cruz (Spa), Fernando Gaviria (Col), Bob Jungels (Lux), Iljo Keisse, Marcel Kittel (Dui), Yves Lampaert, Nikolas Maes, Daniel Martin (Ier), Tony Martin (Dui), Davide Martinelli (Ita), Gianni Meersman, Ariel Richeze (Arg), Fabio Sabatini (Ita), Pieter Serry, Zdenek Stybar (Tsj), Niki Terpstra (Ned), Matteo Trentin (Ita), Petr Vakoc (Tsj), Guillaume Van Keirsbulck, Stijn Vandenbergh, Martin Velits (Slk), Julien Vermote, Carlos Verona (Spa) en Lukasz Wisniowski (Pol)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234