Donderdag 01/10/2020

Lefevere: "Tuurlijk kan Boonen winnen"

Tom BoonenBeeld BELGA

Collectief goud, morgen in de ploegentijdrit. Goud met Tony Martin, woensdag in de individuele tijdrit. En goud - "maakt niet uit met wie" - volgende zondag in het WK op de weg. Patrick Lefevere, teammanager van Etixx-Quick.Step, droomt stiekem van een 'hattrick' in Richmond, USA.

Twee keer al werd zijn team wereldkampioen ploegentijdrijden: in 2012 in Valkenburg en in 2013 in Firenze. Patrick Lefevere wéét dus wat er zondag in het Amerikaanse Richmond op het spel staat. "Heel veel prestige, vooral. De andere ploegen zijn zich daar inmiddels ook van bewust geworden. De publicitaire return van zo'n wereldtitel is enorm. Vraag maar aan sponsors en fietsenconstructeurs, die er in hun branche naar streven om de allerbeste te zijn en zich dus ook in het wielrennen heel graag vereenzelvigen met 'a winning team'. Ik voel daarnaast de sympathie bij het grote publiek. Mensen spreken ons daar op aan."

"We hebben een collectieve superdag nodig"
Op het snelle en lichtlopende parcours in Virginia voorspelt Lefevere een secondenslag. "Mogelijk wordt er zondag zelfs met tienden of honderdsten van een seconde gerekend. Áls dat gebeurt, dan liefst in ons voordeel. (lacht) Een derde titel in vier jaar zou fantastisch zijn. Maar alles zal een beetje moeten meezitten. We hebben een collectieve superdag nodig, met zes pionnen in topvorm die elkaar niet de nek afrijden. En we moeten vooral gespaard blijven van pech. Er zijn een paar jongens die op het einde van het seizoen vertrekken. Ik denk aan Uran en Kwiatkowski. Zij kunnen voor een mooi afscheid zorgen."

"Aan pk's ontbreekt het niet"
Naast de Colombiaanse winnaar van de GP Québec en de Poolse uittredende wereldkampioen, brengt Etixx-Quick.Step ook drievoudig wereldkampioen tijdrijden Tony Martin, Niki Terpstra en onze landgenoten Tom Boonen en Yves Lampaert in stelling. Wát een ploeg. "Aan pk's ontbreekt het niet", geeft Lefevere toe. "Lampaert is misschien de man zonder palmares, maar dat was Kristof Vandewalle in 2012 en 2013 ook. Onderschat hem niet. Maar de concurrentie zal ook wel gewapend zijn, neem ik aan. Ik zie bij voorbeeld dat BMC zich kan veroorloven om Gilbert en Van Avermaet thuis te laten. Dan baad je in weelde! Het wordt spannend, zeker weten. De details zullen het verschil maken." (lees hieronder verder)

Patrick LefevereBeeld PHOTO_NEWS
Kwiatkowski (L) en Boonen (R)Beeld BELGA
Beeld BELGA

Hét 'moment suprème' volgt op zondag, met de wegrit voor profs. "Dan draag ik figuurlijk een trui van Etixx-Quick.Step, geen Belgisch shirt", geeft hij toe. Begrijpelijk ook. "Ik vind Greg Van Avermaet een sympathieke kerel en ik apprecieer hem als renner almaar meer. Maar ik zie natuurlijk liefst iemand 'van ons' winnen, ongeacht of het Belg is of niet. (lacht) En nóg liever iemand die blijft. Anders komen al die ambetante vragen weer op me af... 'Waarom heb je Uran of Kwiatkowski laten gaan...?"

"Tom moet uitgaan van zijn eigen mogelijkheden"
Boonen mag het dus wel zijn. Dé hamvraag, echter: kan hij op zijn 34ste voor de tweede keer in zijn carrière wereldkampioen worden? "Waarom niet?", kaatst Lefevere de bal terug. "Walter Godefroot won toch ook tien jaar na zijn eerste zege een tweede keer de Ronde van Vlaanderen? Alles kan. Ik zag het parcours nog niet, maar ik heb gehoord dat Tom in Québec goed voor de dag kwam. En in de GP Fourmies zag ik hem twee weken geleden nog zijn beste spurt van het jaar rijden (tweede na Fabio Felline, red.). Dat was er eentje zoals in zijn topjaren, toen hij op een gelijkaardige manier de E3 en Gent-Wevelgem won. Niet talmen, maar van ver aanzetten. Met de grote versnelling, puur op kracht. Zelfs Bouhanni kwam er met zijn beruchte kattensprong niet meer over. Die dag putte Tom zich niet uit in excuses, maar ging hij uit van zijn eigen mogelijkheden. Dat moet hij meer durven doen. Zélf gaan. Ook zondag, als het uitdraait op een spurt."

Beeld TDW
Martin en LefevereBeeld BELGA
Beeld TDW
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234