Woensdag 13/11/2019

Interview

Lefevere denkt na over toekomst Boonen: "Eén uitschieter per jaar, is dat voldoende?"

Patrick Lefevere Beeld © TDW

Niet gewonnen, wel veel felicitaties, zegt Patrick Lefevere (61). Toch blijft de teammanager met een dubbel gevoel zitten. De voorbije weken was Tom Boonen de zwakke schakel, in Roubaix was hij dan weer de enige die de ploeg overeind hield. Hoe moet het nu verder, als Etixx-QuickStep weer wil schitteren in de voorjaarsklassiekers?

Was Tom Boonen zondag de mooiste verliezer? Patrick Lefevere vindt van wel. "De eerlijkste ook. Tom probeerde zijn nederlaag te relativeren. Maar ik zag ook hoe hij in de interviews na de koers heen en weer werd geslingerd tussen emoties", zegt de manager van Etixx-QuickStep. "Na de koers heeft hij me vastgepakt. En zondagavond hadden we nog een feestje met de ploeg. Ik gaf een kleine speech en Tom bleef het moeilijk hebben. Het besef van de verloren race zal toch doordringen."

Het moest ook allemaal gebeuren in Parijs-Roubaix.
Patrick Lefevere: "Daar is nogal meewarig over gedaan. Zondag was inderdaad D-day voor Tom. Hij is niet dom, hij wist al heel lang dat hij het moeilijk zou krijgen op de hellingen van de Vlaamse Ardennen. Op de kasseien van Roubaix moest het gebeuren.

"Boonen komt van ver terug. Het was een winter vol miserie en het was keihard werken om terug te keren op topniveau, waar de details het verschil maken. Tom heeft altijd gezegd dat hij elke koers nodig had om top te zijn in Roubaix, terwijl Fabian Cancellara al koersen won in februari en maart. Je dacht dat Cancellara top zou zijn voor de Ronde en Roubaix, maar misschien miste hij daar al de nodige frisheid."

Tom Boonen stond er zondag alleen voor. U had verwacht dat Zdenek Stybar en Niki Terpstra in zijn buurt zouden zijn.
"Terpstra is natuurlijk gevallen. Het probleem is dat hij te ver achteraan aan het koersen was. Dat doet hij te vaak. Dan had hij de pech dat hij in het wiel van Cancellara zat toen die viel. Als het groepje met Sagan en Cancellara was teruggekeerd, kon Niki zijn rol spelen voor Tom.

"Stybar was al een hele week ziek. Hij was erg ontgoocheld. Hij had zich veel meer voorgesteld van zijn klassieke voorjaar."

Boonen, Stybar, Terpstra: is die kern voldoende sterk om ook volgend jaar aan de klassiekers te beginnen? Greg Van Avermaet komt op de markt en er zijn tegenstrijdige berichten over Sep Vanmarcke, die misschien zijn huidige ploeg zou verlaten.
"Ik denk aan de toekomst. Ik word nu al opgestookt door managers. Maar ik kan niet op de transfermarkt gaan wanneer renners van mij niet einde contract zijn. Terpstra en Stybar liggen vast tot 2017.

"Ondertussen vind ik het schandalig dat we op 12 april nog altijd niet weten waar de aangekondigde hervormingen van de UCI ons volgend jaar gaan brengen. Hoeveel renners mag een ploeg dan tellen? Ik ben geblokkeerd.

"Het voordeel is dat het me tijd geeft om na te denken. Ik weet, er zijn een paar grote vogels op de markt. Maar ik moet wel uitkijken dat ik me niet verslik in de transfers die ik doe."

Heeft Tom Boonen jou overtuigd dat dit niet het jaar te veel is?
"Tom en ik hebben zondagavond meer berichten gekregen dan na een overwinning. Blijkbaar ziet men dat graag, hoe een renner strijdend ten onder gaat. De vraag is of wij daarmee kunnen leven, met één uitschieter in het seizoen. Kan Tom dat en kunnen wij dat?

"Natuurlijk koerst Tom nog erg graag. Hij rijdt met de gretigheid van een junior. Ik zie dat wel graag. Tegelijk kan ik me niet inbeelden dat hij content is met een ritzege in de Ronde van België, als dat het enige is dat er voor hem te winnen valt. We spreken hier niet over een neoprof die 50.000 euro per jaar verdient, he."

Wat kan Boonen volgend jaar nog?
"Als hij een goede winter doormaakt en hij beslist dat hij volgend jaar nog coureur is, dan denk ik dat Tom Boonen in 2017 een betere renner zal zijn dan dit jaar. Eerst zal moeten blijken hoe hij het dit jaar nog doet. Wat doet Tom tussen april en het WK in Qatar? Daar zijn we nu nog niet uit."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234