Woensdag 18/05/2022

Leeuwen en zebra’s op sterven na dood

In de Afrikaanse nationale parken is het aantal wilde dieren sinds 1970 met gemiddeld 59 procent gedaald, ondanks allerlei beschermende maatregelen. Dat blijkt uit een rapport van de VN. Vooral grote zoogdieren zoals zebra’s, buffels en leeuwen sterven uit.

Betere bescherming nodig van Afrikaanse wildparken, die gemiddeld 59 procent minder zoogdieren tellen

‘Deze resultaten tonen aan dat de beschermde regio’s in Afrika gefaald hebben om de menselijke bedreigingen tegenover de uitgebreide Afrikaanse zoogdierkolonies in te perken’, aldus de onderzoekers.

Het is het jaar van de biodiversiteit, maar tot nu toe hebben studies haast uitsluitend slecht nieuws gebracht. Een nieuw onderzoek brengt verontrustende cijfers over Afrika aan het licht. In totaal zouden nationale parken in Afrika gemiddeld 59 procent minder zoogdieren tellen in vergelijking met 1970. Dat is meer dan de helft in amper 40 jaar tijd.

De wetenschappers trekken aan de alarmbel en waarschuwen dat de parken beter beschermd moeten worden. De parken lokken jaarlijks miljoenen toeristen naar het continent. Ook op populaire bestemmingen als Masai Mara in Kenia en het Serengetipark in Tanzania gaat de populatie wilde dieren heel snel achteruit.

Het onderzoek, waar ook de Verenigde Naties een aandeel in hadden, verzamelde tussen 1970 en 2005 gegevens over 69 cruciale diersoorten door middel van luchtobservaties. Het gaat onder meer over leeuwen, giraffen, zebra’s en buffels in ruim 78 beschermde streken. En die 59 procent is nog maar een gemiddelde. In elf parken is ruim 85 procent van de dieren verdwenen.

“De resultaten tonen dat de Afrikaanse nationale parken over het algemeen gefaald hebben om hun grote populatie zoogdieren te beschermen, maar de situatie buiten de parken is zonder twijfel nog erger”, zegt Ian Cragie, onderzoeker van de universiteit van Cambridge, aan The Guardian. “Vele diersoorten, zoals de neushoorn, zijn buiten de nationale parken bijna uitgestorven.”

Het aantal zoogdiersoorten in 43 beschermde gebieden in het oosten van Afrika viel met meer dan de helft terug, terwijl de daling in 35 parken in zuidelijk Afrika 25 procent bedroeg. “Deze resultaten tonen aan dat de beschermde regio’s in Afrika gefaald hebben om de menselijke bedreigingen tegenover de uitgebreide Afrikaanse zoogdierkolonies in te perken”, aldus de onderzoekers in het vakblad Biological Conservation. De voorbije jaren zou de afname van het aantal wilde dieren wel vertraagd zijn. Dat betekent dat de bescherming de laatste tijd wel aan de beterhand is.

De oorzaak van de dramatische terugval ligt in het westen van Afrika waarschijnlijk bij een gebrek aan geld en manschappen om de parken adequaat te beschermen. Ook de felle degradatie van de natuurlijke habitats en de toegenomen handel van bushmeat (vlees afkomstig van jacht op wilde dieren) liggen volgens de onderzoekers aan de oorzaak van de nefaste evolutie.

“De resultaten zijn een stuk slechter dan we durfden denken, maar de positieve populatietrends in het zuiden van Afrika geven hoop en tonen aan dat beschermde gebieden erg efficiënt kunnen zijn in het behoud van grote zoogdieren”, aldus Jonathan Baillie, directeur van de Zoological Society of London (ZSL), een van de partners in dit onderzoek. Baillie benadrukt bovendien dat het onderzoek enkel cijfers bevat over dieren in de natuurparken. “Maar hevig emigrerende diersoorten zoals de gnoe spenderen een grote tijd van het jaar buiten de natuurparken”, zegt hij. “Daar zijn ze nog kwetsbaarder.” (BDB/LDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234