Donderdag 18/07/2019

Sport

Leergierige Benoot kiest Sunweb boven geld van Ineos

Tiesj Benoot komt als achtste boven op de Flumserberg in de Ronde van Zwitserland. Na zeven jaar vertrekt hij bij Lotto-Soudal. Beeld Photo News

Tiesj Benoot, achtste in de eerste bergrit van de Ronde van Zwitserland, neemt eind dit seizoen afscheid van Lotto-Soudal. ‘Het is tijd voor een nieuwe stap in mijn carrière.’ Die zet hij allicht bij Sunweb.

Daar gaat hij. Na vijf jaar trouwe dienst. "Zeven jaar", corrigeerde Benoot (25) aan de start van de zesde rit in Einsiedeln, waar hij zijn vertrek officieel bevestigde. De twee seizoenen bij Lotto-Soudal U23 neemt hij graag mee in rekening. Vanuit die talentkweekvijver stroomde hij in de winter van 2014 na twee maanden stage door naar de profkern van de Belgische WorldTour-ploeg.

"Het was de beste stap die ik op dat moment als jonge renner kon zetten." Maar nu is het tijd om zijn vleugels te spreiden, meende Benoot. "Ik wil een nieuwe fase in mijn carrière aansnijden. Reden waarom ik andere oorden opzoek." Eén ding wil hij daarbij benadrukken: "Ik verlaat Lotto-Soudal niet met een slecht gevoel. Ik ben de ploeg bijzonder dankbaar voor de kansen die ze me heeft geboden.”

Bij zijn debuut profileerde Benoot zich meteen in de Vlaamse klassiekers. In de Ronde van Vlaanderen kaapte hij een mooie vijfde plaats weg. De verwachtingen stegen en werden deels ingelost. Benoot nam een abonnement op de top tien van zijn favoriete voorjaarskoersen, maakte in 2017 een opvallend Tour-debuut (twintigste) en bewees vorig jaar ook goed uit de voeten te kunnen op bergachtig terrein. Alleen winnen lukte moeilijk.

Tot zaterdag 3 maart 2018 in Toscane. In epische omstandigheden reed hij in de Strade Bianche solo naar zijn eerste en tot dusver enige profzege. Een prestatie die onvermijdelijk bijdroeg tot de groeiende belangstelling in zijn profiel.

Veel geïnteresseerden

Teams meldden zich bij bosjes. Na zorgvuldige afweging en eliminatie draaide het uiteindelijk uit op een prestigieus duel: Ineos, de vedetteploeg van Froome, Thomas, Bernal en Kwiatkowski met het grootste budget (circa 47 miljoen euro) in het wielerpeloton versus Team Sunweb.

Ineos deed ongetwijfeld het zwaarste bod en leek het te zullen halen. Maar uit betrouwbare bron vernamen we dat, toch wel verrassend, Sunweb in poleposition ligt. Op een paar punten en komma's na is de deal zelfs zo goed als rond. Benoot vindt er in 2020 al zeker zijn landgenoot Jan Bakelants terug. De hyperwetenschappelijke koersbenadering van het Nederlandse WorldTour-team schrok in het verleden bepaalde renners af. Met de clevere, leergierige Benoot lijkt het wel te kunnen matchen.

Nu ook Michael Matthews einde contract is en nadenkt over een transfer kan Sunweb een sterke, betrouwbare kopman voor de klassiekers goed gebruiken. Op de zesde plaats van Matthews in zijn eerste Ronde van Vlaanderen na bleef de ploeg in het afgelopen voorjaar namelijk zwaar onder de radar. Aan Benoot om daar verandering in te brengen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden