Vrijdag 10/04/2020

Leepheid klopt oerkracht

Weer Sky. Alsof de ploeg tegenover iedere nieuwe onthulling een overwinning wil zetten. Dit keer vlamde de 26-jarige Pool Michal Kwiatkowski naar de bloemen in Milaan-Sanremo, het eerste monument van het jaar. Hij klopte Peter Sagan en Julian Alaphilippe in een beklijvende sprint.

Vorige week werd bekend dat de Britse wielrenner Josh Edmondson zich tijdens zijn tijd in dienst van Team Sky injecteerde met vitaminecocktails. Geen verboden vitamines, maar het gebruik van injectienaalden door renners is al een paar jaar niet meer toegestaan door de internationale wielerunie UCI. Edmondson was niet bestand tegen de stress. "Ik stond onder grote druk, niet alleen van de ploeg maar ook van mezelf. Ik wilde een nieuw contract afdwingen en vond ook dat ik iets moest terugdoen voor de kansen die ze me geboden hadden."

Opnieuw een smet dus op het eens zo brandschone, zorgvuldig geconstrueerde blazoen van Sky. Afgelopen weken ging het de ene keer over de grote hoeveelheid ontstekingsremmers die bij de Britse wielerbond was gevonden en dan weer over een verdacht pakketje dat in 2011, tijdens het Critérium du Dauphiné, werd ingevlogen voor toenmalig kopman Bradley Wiggins. Inhoud: een pakje fluimucil, voor een paar euro verkrijgbaar bij iedere Franse apotheek. Er loopt in Groot-Brittannië een parlementair onderzoek naar mogelijk dopinggebruik in het Britse wielrennen.

Net als twee weken geleden in de Strade Bianche kwam het sportieve antwoord van Michal Kwiatkowski. In een sprint met drie, met wereldkampioen Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) en de Fransman Julian Alaphilippe van QuickStep Floors, kwam de magere Pool precies op het juiste moment uit het wiel van Sagan.

Oefening in wachten

"Favoriet ben ik in elke wedstrijd die ik fiets", had wereldkampioen Sagan in de aanloop naar Milaan-Sanremo nog gezegd. Hij was de finale van de lange koers (291 kilometer) gaan verkennen. "Maar het geheim van Milaan-Sanremo zit niet in de kennis van die klimmetjes. Het gaat puur om de vorm van de dag. Wegspringen op de Poggio had de laatste jaren weinig zin omdat we steeds tegenwind hadden. Maar een renner die zich echt heel goed voelt, kan het altijd proberen."

En Sagan voelde zich zaterdag dus "echt heel goed". Vlak voor de top plaatste hij een demarrage zoals hij de laatste jaren zo vaak doet: in het zadel, de bonkige bovenbenen iets naar buiten, spieren die bijna lijken te ontploffen van de kracht die erop komt te staan. Concentratie in de ogen, pure wanhoop in die van zijn achtervolgers. Met veel moeite konden alleen Alaphilippe en Kwiatkowski naar hem toe springen. De rest was gezien.

Milaan-Sanremo is een oefening in wachten. 291 kilometer langs de Ligurische kust van Milaan naar Sanremo, waar de finishlijn is getrokken op de Via Roma. Op 25 kilometer van de streep ligt de Cipressa, dan begint de koers pas echt. Ploegen proberen hun sprinters zo goed mogelijk te positioneren. Volle sprint naar de voet van de berg, vol gas weer naar beneden, naar de Poggio, de laatste beklimming van de dag.

Daar nestelde vrijwel de hele selectie van Team Sky zich in het wiel van Tom Dumoulin, de Nederlander van Sunweb. Die probeerde met een beulstempo de sprinters pijn te doen. Achter hem liet tot zijn grote ergernis Sky-knecht Salvatore Puccio telkens een gaatje van een paar meter vallen: bij Sky rijden ze op hun wattagemeter, hun hartslag, alles is berekend en bedacht. Behalve de aankomst.

Sagan te vroeg op kop

"Ik had niet verwacht dat Sagan nog zou gaan op de Poggio. Ik rekende al op een massasprint", zei Kwiatkwoski na afloop.

Tijdens de afdaling naar de finish moet Kwiatkowski hebben gedacht aan de E3-Harelbeke van vorig jaar. Ook daar kwam hij alleen te zitten met Sagan. Toen klopte hij de Slowaak in een direct sprintduel met een zeer lepe versnelling uit de rug van Sagan. Zaterdag in Sanremo had Sagan geen zin in om te pokeren. Hij begon de sprint van kop af. Te vroeg.

"Hij is een betere sprinter, hij heeft een betere versnelling, maar hij is te kloppen", sprak Kwiatkowski. "Ik heb een klein gaatje gelaten op vijfhonderd meter voor de streep. Als Sagan dat kloofje zou zien, wist ik dat hij aan zijn sprint zou beginnen. Ik moest kalm blijven en genoeg ruimte laten om zelf een hogere snelheid te halen aan de aankomstlijn. Het scheelde maar een paar centimeters. Ongelooflijk dat het is gelukt."

Milaan-Sanremo

1.Michal Kwiatkowski (Pol)291.0km in 7u08:39

2.Peter Sagan (Slk)z.t.

3.Julian Alaphilippe (Fra)

4.Alexander Kristoff (Noo)0:05

5.Fernando Gaviria (Col)z.t.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234