Donderdag 02/04/2020

Leekens probeert Algerijnen al in te pakken: "Had ik voor het geld gekozen, dan zat ik nu in Qatar"

Beeld AFP

Georges Leekens heeft zonet zijn eerste persconferentie en selectie gegeven als bondscoach van Algerije. En de 67-jarige ex-trainer van Lokeren probeerde er meteen het aanwezige journaille in te palmen. "Een tweede keer aan het hoofd van deze selectie staan, brengt de nodige emoties met zich mee", sprak Leekens, naar verluidt zichtbaar aangedaan. Leekens had in zijn 18-koppige (voorlopige) selectie trouwens geen plaats voor Anderlechtkapitein Sofiane Hanni.

Leekens zette vorige week vrijdag in Algiers zijn handtekening onder een contract dat hem tot de Africa Cup van 2019 bondscoach van Algerije maakt. Onze landgenoot had naar eigen zeggen nóg lucratievere aanbiedingen, maar liet die varen. "Ik ben bijzonder ambitieus. Ik kon bijvoorbeeld ook kiezen voor het geld en naar Qatar gaan."

Op 12 november speelt Algerije een cruciale WK-kwalificatiewedstrijd tegen Nigeria. Algerije is ondergebracht in een groep des doods, met naast Nigeria Kameroen en Zambia als tegenstanders. Op de eerste speeldag kwam Algerije niet verder dan een 1-1 gelijkspel tegen Kameroen. Alleen de groepswinnaar plaatst zich voor het WK in Rusland.

"Laten we er samen voor zorgen dat we naar Rusland gaan", brandt Leekens van ambitie. Om daarna even de euforie te temperen. "Ik ben geen tovenaar, maar ik zal mijn stinkende best doen om de kwalificatie af te dwingen. In België had ik niets meer te bewijzen, hier wél. Ik ben niet gekomen om hier de toerist uit te hangen."

Beeld BELGA

Tweede ambtsermijn
Tot vorige week woensdag was Leekens nog trainer van Lokeren, waar hij eind oktober 2015 Bob Peeters afloste. Na de 1-2 nederlaag van afgelopen dinsdag tegen Oostende werd zijn contract bij de Waaslanders in onderling overleg ontbonden.

Leekens had de Algerijnse selectie in 2003 al eens onder zijn hoede. Toen vertrok hij er al na enkele maanden om familiale redenen. Nu begint hij er aan zijn vijfde opdracht als bondscoach. Hij was dat eerder ook bij de Rode Duivels (1997-1999 en 2010-2012) en Tunesië (2014-2015). Clubtrainer was 'Mac the Knife' onder meer bij Cercle Brugge, RSC Anderlecht, KV Kortrijk, Club Brugge, KV Mechelen, Trabzonspor, Charleroi, Moeskroen, Roda JC, Al-Hilal en AA Gent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234