Woensdag 21/08/2019

Leekens: "Met Tunesië een voorbeeld nemen aan België"

Georges Leekens Beeld PHOTO_NEWS

Georges Leekens, bondscoach van Tunesië, heeft vandaag op een persconferentie in Genval verklaard dat hij bijzonder gelukkig is opnieuw in België te zijn. Zaterdagavond om 20.45 uur neemt hij het in het Koning Boudewijnstadion op tegen de Rode Duivels, die er hun supporters zullen uitwuiven vooraleer dinsdag op het vliegtuig richting Brazilië te stappen.

Terwijl Marc Wilmots en zijn spelers zich voorbereiden op het WK, kijken Leekens en de Tunesische nationale ploeg uit naar de kwalificaties voor de Africa Cup in september. "We hebben een moeilijke groep geloot, met Egypte, Senegal en Botswana of Guinee", aldus de Bruggeling. "Er is werk aan de winkel. We moeten een voorbeeld nemen aan België."

Leekens had tweemaal de Rode Duivels onder zijn hoede (1997-1999 en 2010-februari 2012). Daarnaast coachte hij Algerije (2003-2004). Nu rekenen de Tunesiërs op zijn trainerskwaliteiten. "Mijn doelstelling is dezelfde als die bij de Rode Duivels", zei 'Mac the Knife'. "Ik wil de mentaliteit veranderen, alles professioneler maken. Dat is nodig als je vooruitgang wil boeken."

"Ik ben er fier op om te zien dat de groep Rode Duivels die ik geleid heb nu op het WK staat", vervolgde Leekens. "De mentaliteit is veranderd. Dankzij die verandering zijn de resultaten gevolgd. Marc Wilmots heeft iets speciaal gedaan. Hij was erg efficiënt met deze groep. Deze Rode Duivels zijn gegroeid, ze maken niet langer fouten zoals in het verleden tegen Oostenrijk (4-4, 12/10/2010, nvdr.) en in Azerbeidzjan (1-1, 02/09/2011, kwalificatiematch voor EK 2012, nvdr.)."

"Het wordt speciaal om in een uitverkocht Koning Boudewijnstadion te spelen. Vier jaar geleden waren er maar 7.000 toeschouwers aanwezig, waarvan 5.000 genodigden."

Tunesië niet voltallig

Tunesië mist zaterdagavond verschillende spelers. Bondscoach Georges Leekens moet het stellen zonder de spelers van Espérance Tunis en CS Faxien (met uitzondering van aanvaller Fakhreddine Ben Youssef), die aantreden in de CAF Champions League, en Etoile du Sahel, dat nog in actie komt in de CAF Confederation Cup.

Tunesië kan verder niet rekenen op spelmaker Wissem Ben Yahya, die woensdag op training een verrekking opliep. "Maar ik ben tevreden met de spelers die er zijn", aldus Leekens. "Ik wil de afwezigheden zeker niet inroepen als excuus. Eind vorige maand hebben we een goed eerste match gespeeld tegen Zuid-Korea (0-1 zege voor Tunesië), die zege was nodig voor Tunesië. Maar we staan nog nergens. De groep is hongerig. Er is nog veel werk voor de boeg. We beschikken niet over een Messi of een Ronaldo."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden