Woensdag 25/11/2020

Leeglopende fakbars halen alles uit de kast

De tijd dat de fakbar als het epicentrum van het Leuvense studentenleven gold, ebt langzaam weg. De typisch Leuvense studentencafés goochelen steeds vaker met promoties om klanten te lokken.

Cocktails aan 3 euro, rode of blauwe plastic bekertjes in plaats van glas, of een heuse cocktailemmer aan 18 euro: in fakbar Dulci worden de drankjes sinds dit schooljaar American college style geserveerd. Het concept blijkt aan te slaan. "Onze omzet is anderhalf maal toegenomen", vertelt Kjell Geurts, praeses van studentenkring Ekonomika. Dat was vorig jaar wel anders: door de stijgende bierprijzen kon zijn fakbar niet anders dan een pintje - jarenlang te krijgen voor één euro - 20 cent duurder te maken. "Dat hebben we toen wel gevoeld: na de prijsstijging zakte minder volk af naar de fakbar." De cocktails waren een (succesvolle) noodgreep om de kassa weer aan te zwengelen.

Happy hours in de vroege avond, drie biertjes voor de prijs van twee, of spotgoedkope wodka-Red Bull: was de fakbar jaren geleden nog het epicentrum van het studentikoze leven in Leuven, dan moeten de faculteitscafés nu alle trucs van de marketing uit de kast halen. "We organiseren steeds meer activiteiten om volk te lokken, zoals een zware-bierenavond of een themafeestje met gratis inkom voor wie de dress code respecteert. Je moet toch dat tikkeltje meer bieden", knikt Gert-Jan Struye van Huis der Rechten (HdR), de oudste en populairste fakbar. Want: "Een jaar of drie à vier geleden zaten we elke dag vol, nu zijn er avonden die maar traag op gang komen". Of zoals Nick Vanden Bussche, studenteninspecteur, zegt: "De fakbars vormen nog steeds het centrum van het studentenleven, maar propvol zijn ze niet meer."

Pint van 1 euro

De verklaring is volgens Vanden Bussche eenvoudig. "Kotfeestjes zijn steeds populairder, omdat je met een krat bier uit de supermarkt nu eenmaal meer bespaart. Steeds meer studenten nemen die gewoonte over. Ondertussen worden ook de fakbars duurder. Ze hebben lang geprobeerd om niet over de psychologische grens van één euro per pint te gaan, maar de laatste twee jaar moesten ze er stuk voor stuk over." Zelfs HdR, dat jarenlang lokale bekendheid genoot dankzij haar bier aan 90 cent, vraagt tegenwoordig een euro per glas.

En dus spreken studenten af op kot, om daar alvast 'in te drinken' voor ze het nachtleven induiken. Zowat elke fakbarverantwoordelijke bevestigt dat het meeste volk daardoor pas tegen middernacht komt aangewaaid. "We proberen dat tegen te gaan met een happy hour van tien tot elf", vertelt Shana Wouters van Doc's, de fakbar van de geneeskundestudenten. "In het begin werkte dat extreem goed, maar nu begint het effect al af te zwakken. Thuis drinken blijft goedkoper, en je kiest zelf je drankje."

Gratis toegang

Komt daar nog eens bij dat ook de andere spelers in de Leuvense horecawereld aan de studentenmouwen trekken. "De Oude Markt, vroeger ging je daarheen om rustig iets te drinken. Tegenwoordig staat feesten er centraler en lokken ze volk met bier aan één euro op vrijdag", zegt Geurts. "TD's waarvoor de kaartjes vroeger de deur uit vlogen, hebben het nu veel moeilijker. Studenten hebben geen zin meer om toegang te betalen als je elders gratis kunt gaan dansen." Wie van een fuif van de studentenkring toch nog een succes wil maken, moet uit de band springen met een bijzonder, niet te missen feestje. "Elk jaar rijden we met een hoop bussen naar de schaatsbaan van Haasrode, waar we een Schaats-TD organiseren. De 1.200 kaartjes zijn elk jaar in no time uitverkocht."

Fakbars in Leuven, zoals café Pavlov waar de studenten psychologie toeven, staan onder druk door kotfeestjes en trekken steeds minder volk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234