Zaterdag 03/12/2022

Lawines van ijs en stof op Mars gefotografeerd

Pasadena l Voor het eerst werden lawines gefotografeerd op Mars, zo maakte het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA bekend. Men hoopt nu meer kennis te krijgen over de watercyclus op de rode planeet. De lawines van ijs en stof werden per toeval vastgelegd in de buurt van de noordelijke pool door camera's van de onbemande ruimtesonde Mars Reconaissance Orbiter (MRO). De door de NASA vrijgegeven foto, die deel uitmaakt van een serie van meer dan 2.400, werd op 19 februari genomen. Ingrid Dauber Spitale, die instaat voor het richten van de camera's, reageert opgetogen: "Het is werkelijk formidabel iets dynamisch waar te nemen op Mars, waar bijna alles wat men ziet al miljoenen jaren niet veranderd is."

De foto toont details ter grootte van een bureaumeubel op een strook terrein van 5,7 op 50 km. Roodachtige lagen die vermoedelijk rijk zijn aan waterijs vormen de buitenkant van een steile helling die meer dan 700 meter hoog is. "Wij weten niet wat deze verschuivingen heeft veroorzaakt", aldus Patrick Russell van het MRO-team. "Wij plannen meer foto's te nemen van de site doorheen de seizoenswisselingen om te kijken of zo'n lawine zich elk jaar voordoet, of zich beperkt tot de vroege lente."

Het neergestorte materiaal bestaat waarschijnlijk meer uit ijs dan stof, maar dat zal moeten blijken uit foto's van de nieuwe afzettingen. "Indien ijsblokken loskomen en naar beneden donderen, verwachten we dat het water erin zich zal omzetten van een vaste substantie in gas", legde Russell uit. "We zullen kijken of blokken ijs en ander puin in omvang afnemen. Dat kan ons een groter inzicht geven in een deel van de watercyclus op Mars." (NE)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234