Maandag 25/10/2021

Lawinealarm in de Franse Alpen

BRUSSEL l Het meteorologisch instituut Météo France waarschuwt voor lawinegevaar in hooggelegen skigebieden in de Franse Alpen. Net nu de grote krokusuittocht naar de sneeuw op gang komt.

Door Thea Swierstra

Het wisselvallige weer van de laatste maanden zorgt er vooral in Frankrijk voor dat er grote massa's sneeuw naar beneden dreigen te komen op plaatsen hoger dan 2.000 meter.

Met name rond de Col de Larche in Alpes de Haute Provence en het overgrote deel van de regio's Haute Alpes, Savoie, Haute Savoie en Isère is het oppassen geblazen. Daar geldt risicofactor vier, wat 'groot' wil zeggen en de op een na hoogste fase is. Elders in de Alpen, zowel in Frankrijk, Zwitserland als Oostenrijk, geldt veelal factor drie, wat staat voor een aanzienlijke kans op lawines.

Dat de kans op lawines momenteel aanzienlijk tot groot is, heeft alles te maken met de wisselvallige manier waarop de winter verloopt. Soms sneeuwt het tijden niet, dan plots weer wel. Ideaal voor lawines, want als er een tijdlang geen witte vlokken vallen, dreigt de bovenlaag van de sneeuw te verharden. Als daar dan een vers pak sneeuw bovenop komt, versmelt dat niet met de onderliggende laag. Daardoor is er kans dat die massa door het gewicht begint te schuiven.

Dreigende lawines worden goed opgevolgd. Wordt het risico te groot, dan halen de experts de dreigende lawines preventief met springstof naar beneden. Het is dan ook niet zo dat er niet geskied kan worden. "Waar factor vier van kracht is, gelden sterke beperkingen. Bepaalde pistes zijn afgesloten, maar geen volledige skigebieden", zegt Marc Van Damme, die voor de Vlaamse Automobilistenbond (VAB) de situatie in de skigebieden opvolgt. Ook op plaatsen waar factor drie geldt kan er op sommige pistes niet geskied worden. Skiën op bergtoppen is in elk geval af te raden, ook al omdat de wind losse sneeuw van de achterkant van de berg over de kam kan blazen.

Buiten de piste skiën is eveneens geen goed idee. "Er is niets zo leuk als skiën op een maagdelijk witte piste", zegt Van Damme. "Maar dan bevind je je soms op een zeer gevaarlijke plaats. Want men laat lawines niet naar beneden komen als ze geen risico vormen voor de bevolking."

De meeste lawines worden trouwens veroorzaakt door mensen die buiten de routes op avontuur gaan. Sinds begin dit jaar deden er zich alleen al in de Franse Alpen 28 ongevallen voor met lawines. Daarbij vielen negen doden.

De afgelopen dagen kwamen er minstens twee wintersporters om die tijdens het skiën buiten de piste door een lawine werden verrast. In het Oostenrijkse Lech overleed een 24-jarige Duitser. In het Zwitserse Leysin kwam een achttienjarige Amerikaanse scholier om. Anderen hadden meer geluk. Zij konden uitgegraven worden en met lichamelijke letsels naar een ziekenhuis worden overgebracht.

Door de mindere sneeuwkwaliteit dit seizoen lopen ook op de pistes heel wat wintersporters kneuzingen en botbreuken op. Koploper zijn knieletsels met 26,8 procent, gevolgd door schouder en bovenarm (18,7 procent), onderbeen en voet (15,7 procent) en hoofdletsels (14 procent). VAB-reisbijstand ziet het aantal verwondingen aan het hoofd parallel toenemen met het stijgende aantal snowboarders en adviseert het gebruik van een skihelm. Die kan tot 85 procent van de zware hoofdletsels voorkomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234