Maandag 28/09/2020

Laurette begint aan haar laatste gevecht

Vanaf 2019 zal de politica Laurette Onkelinx niet meer van zich laten horen, althans niet meer in het parlement. De graaischandalen rond Samusocial waren er te veel aan, en versnelden haar beslissing. 'Ik zal de Brusselse PS nog naar de verkiezingen leiden.'

In haar gekende stijl, en met de nodige emotie kondigde PS-coryfee Laurette Onkelinx (58) gisteren haar afscheid aan van de actieve politiek. Ten laatste met de verkiezingen in 2019 houdt ze ermee op. Ze stopt wel meteen als fractieleider in de Kamer, maar blijft parlementslid en blijft aan als voorzitter bij de PS in de hoofdstad. "De Brusselse PS-federatie naar de verkiezingen van 2018 en 2019 leiden zal het laatste gevecht zijn van mijn politieke carrière", zegt Onkelinx. De oud-minister zegt een jaar te hebben nagedacht over haar toekomst, "maar de politieke gebeurtenissen van deze zomer hebben mijn beslissing versneld."

Net voor de zomer raakte bekend dat haar partijgenoot en Brussels burgemeester Yvan Mayeur grote sommen opstreek bij de daklozenorganisatie Samusocial. Onkelinx bleef Mayeur, met wie ze haar politieke carrière startte, enkele dagen het hand boven het hoofd houden, maar dwong hem uiteindelijk tot ontslag. Ze kwam zelf onder vuur te liggen toen bleek dat het kantoor van meneer Onkelinx, advocaat Marc Uyttendaele, een onderzoek naar Samusocial probeerde tegen te houden.

Rampzalige peiling

Onkelinx' positie werd echter intern nooit in vraag gesteld. Zelf schaarde ze zich snel achter een volledige decumul van mandaten, en kondigde de komst aan van le nouveau PS. Na de zomer zou ze bekendmaken of ze zou kiezen voor haar voorzitterschap van de Brusselse PS, dan wel voor het federale fractieleiderschap.

Ze verbaasde dan ook met de melding helemaal te stoppen. Zelfs haar partijgenoten hadden dit niet zien aankomen. "Ik sta perplex", bekende Brussels parlementsvoorzitter Charles Picqué. Wie haar zal opvolgen, is nog lang niet bekend.

Vorige week kreeg de PS ook nog eens een rampzalige peiling te verwerken, die de partij reduceerde tot 20 procent in Wallonië, en in Brussel halveerde tot 12,1 procent. Was dat de druppel? "De PS maakt moeilijke momenten door", reageerde Onkelinx gisteravond voor de VRT-camera's. "Die schandalen wegen door, ze maken mij ook heel erg kwaad. Maar ik ben er zeker van dat we dit overleven en er sterker uitkomen."

Onkelinx is na Paul Magnette het tweede absolute zwaargewicht bij de Franstalige socialisten dat van het voorplan verdwijnt. De gedoodverfde kroonprins werd gewipt als minister-president na de machtswissel in Wallonië afgelopen zomer en plooide zich terug op Charleroi. Voorzitter Elio Di Rupo kondigde ferm aan dat hij zou aanblijven. Laat zij hem dan alleen achter? "Er wordt een grondige vernieuwing ingezet, met veel nieuwe en jonge gezichten", zegt Onkelinx daar zelf over. "Dan is het goed dat er ook mensen zijn met de nodige ervaring om dat hele proces te begeleiden."

De boodschap is subtieler, merkt politicoloog Pierre Verjans van de Universiteit van Luik op. "Wat ze wil zeggen aan de partij, en ongetwijfeld ook aan Elio Di Rupo, is dat iedereen moet kunnen vertrekken", zegt hij. "Ze is er 58, nog lang geen 65. Maar door haar termijn toch uit te doen, geeft ze hem respijt."

N-VA stak haar leedvermaak gisteren niet onder stoelen of banken. Maar in het halfrond verliest de partij wel een geliefkoosde tegenstander. De schreeuwende Onkelinx is immers het symbool van 'de onredelijke PS', die de Vlaams-nationalisten met veel verve bestrijden. Hoe dan ook, na 2019 verliezen de parlementaire debatten een stukje passie en theater.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234