Vrijdag 21/01/2022

Laurent aast op reis naar VN-top in Rio

Sinds de Congo-rel van vorig jaar is de regering niet happig op buitenlandse reizen van prins Laurent. Beeld BELGA
Sinds de Congo-rel van vorig jaar is de regering niet happig op buitenlandse reizen van prins Laurent.Beeld BELGA

Prins Laurent zou maar wat graag naar de VN-milieutop trekken in Rio De Janeiro. Maar na de heisa rond zijn reizen in Congo en zijn contacten met Libische rebellen vorig jaar, springt de regering uiterst omzichtig om met de wensen van Laurent. Premier Di Rupo (PS) en de minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) aarzelen dan ook om zijn aanvraag goed te keuren.

Martin Buxant

Prins Laurent zou graag eind juni in het Braziliaanse Rio de Janeiro aanwezig zijn op de VN-top over duurzame ontwikkeling. Die vraag van Laurent zorgt voor hoogspanning binnen de federale coalitie. Vorig jaar liep het grondig fout toen bekendraakte dat Laurent in Congo en Angola had rondgereisd zonder toelating van de Belgische regering. Zelfs het Paleis bleek toen niet op de hoogte. Korte tijd later kwam de prins weer in opspraak toen ontdekt werd dat hij banden had met sympathisanten van de Libische opstandelingen. Soortgelijke strapatsen kan Di Rupo I missen als kiespijn.

Dat Laurent nu officieel toelating heeft gevraagd om naar Rio te kunnen reizen aan Di Rupo, ligt dus uiterst delicaat. De aanvraag gebeurde via een brief die hij samen met zijn advocaten verstuurde. Ook Didier Reynders (MR), federaal minister van Buitenlandse Zaken, werd op de hoogte gebracht van het nieuwe prinselijk project. Voorlopig houdt de regering haar antwoord in beraad. "We bestuderen de aanvraag", bevestigt het kabinet van de premier.

Op 9 april 2011 kwamen toenmalig premier Yves Leterme (CD&V) en Laurent overeen dat de prins niet verplicht is om groen licht te krijgen van het Paleis, maar wel van de regering. "Ik verbind mij ertoe om voor elke reis naar het buitenland, die contacten inhoudt met politieke prominenten of die een perspectief inhoudt op een ontwikkelingsproject met andere partners, vooraf de minister van Buitenlandse Zaken te consulteren over de inhoud en de opportuniteit van die reis en het advies dat mij gegeven wordt scrupuleus op te volgen", schreef Laurent in een brief naar de regering na de Congo-rel. "Hetzelfde geldt voor elke geplande ontmoeting met buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders in België die zich afspeelt buiten mijn representatieve taken."

Via zijn stichting GRECT ('Global Renewable Energy & Conservation Trust) staat Laurent dus onder streng toezicht van de regering. Als hij de premier niet informeert over zijn uitstapjes naar het buitenland kan hij zelfs zijn dotatie verliezen. Jaarlijks heeft Laurent nog steeds recht op een loon van 300.000 euro.

Niet onbelangrijk in het kader van zijn reis naar Rio, want Laurent heeft sponsoring gevraagd aan de premier. Die financiering werd echter haast meteen geweigerd. "Echt ongepast", zegt een regeringslid. "Dit zullen wij nooit aanvaarden. Als hij niet genoeg geld heeft, moet hij maar werken en zijn dotatie laten vallen. Voorlopig krijgt hij meer centen dan de premier."

"Het is altijd hetzelfde met Laurent", betreurt een andere bron. "Ofwel vraagt hij geld ofwel zit hij op de kap van Jacques Van Ypersele, de kabinetschef van zijn vader." Zijn advocaat, Pierre Legros, legt uit dat "alles volgens de aangepaste regels verlopen is" en voegt eraan toe dat Laurent "al die vragen van journalisten beu is". "Laat hem met rust", verzoekt Legros nog. Laurents tweede advocaat Alex Tallon, die verantwoordelijk is voor de liquidatie van het faillissement van de stichting GSDT, wil al helemaal geen commentaar kwijt. "Ik hoop enkel dat jullie iets positiefs zullen schrijven over zijn bezoek aan Rio. Want dit is echt zijn corebusiness."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234