Maandag 12/04/2021

Standpunt

Laten we de schepen van Geluk toch maar niet afserveren als communisme in de dop

null Beeld Eva Beeusaert
Beeld Eva Beeusaert

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

De West-Vlaamse gemeente Kuurne krijgt een schepen van Geluk. Helemaal nieuw is dat ideetje niet. In Bonheiden is ‘Geluk’ twee jaar geleden als een soort horizontale bevoegdheid aan elke schepenportefeuille toegevoegd. Of de Bonheidenaar daar gelukkiger van geworden is, is weer wat anders.

Opmerkelijk is wel dat de nieuwe bevoegdheid naar een N-VA-verkozene gaat. De rechts-conservatieve partij is ideologisch allergisch voor elke staatsbemoeienis met private levenskeuzes en persoonlijk comfort.

Lees ook

Interview met de eerste schepen van Geluk: “Ja, ook een gemeentebestuur kan mensen gelukkiger maken”

Joachim Pohlmann, auteur en partijwoordvoerder namens N-VA, maakte dat nog maar vorige week helder in een harde column in deze krant. “De staat kan ons geen geluk brengen, de staat kan dat geluk wel in de weg staan”, schrijft hij. “En het in de kiem smoren als ze wil.” Communisme is voor Pohlmann de ultieme illustratie van hoe een staat haar idee van geluk probeert collectief op te leggen – en uiteindelijk smadelijk faalt.

Helemaal uit de lucht gegrepen is die waarschuwing niet. Het idee van een heus ministerie van Geluk is recentelijk uitgetest in Venezuela, een inmiddels in totalitaire chaos en economische anarchie verzonken falende staat. Dat ging dus niet goed. Uit het N-VA-hoofdkwartier hoeft de nieuwe schepen van Geluk van Kuurne geen – huhu – gelukstelegram te verwachten.

Laten we voorts het experiment in Kuurne toch maar niet te cynisch afserveren als communisme in de dop. Moet bestuurlijke aandacht voor geluk per se eindigen in totalitarisme? We denken het niet. Welvaart is een bijna noodzakelijke voorwaarde voor welzijn: in een arme omgeving is het veel moeilijker om gelukkig en gezond te leven. Maar materiële voorspoed alleen volstaat niet voor geluk. Om de brug tussen beide te slaan, kan de overheid wel degelijk een rol spelen. En dan doet de burger er nog altijd mee wat hij wil.

In de aanloop naar de voorbije gemeenteraadsverkiezingen trok deze krant onder meer in Antwerpen en Gent de straat op. Zwerfvuil, zo bleek toen, is een sterke bron van onbehagen of ongeluk. Die gedachte is allerminst verrassend. Toch blijft ‘de politiek’ dat kleine (on)geluk al te vaak verwaarlozen of vergeten.

Of neem de schrijnende reportages uit verzorgingstehuizen waar de bewoners bijna als planten behandeld worden, omdat enkel tijd en winstmarge van tel zijn. Hoezo zou een overheid daarop niet kunnen of mogen bijsturen?

Steeds weer blijkt dat de overheid blijft tekortschieten om cruciale signalen van maatschappelijk ongeluk om te buigen – ’s lands recordcijfers voor zelfdoding bijvoorbeeld. Is het dan zo krankzinnig om daar wat structureler aandacht voor te hebben?

Mogelijk is een schepen van Geluk even klef en nutteloos als een gesubsidieerde boscoach. Maar als bescheiden, lokale poging om de kloof tussen welvaart en welzijn te helpen overbruggen, verdient het idee een faire kans en een open geest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234