Maandag 21/10/2019

'Lastig ... voor een toerist'

Zware klassieke kost? Een mix van Ronde van Vlaanderen en Gold Race? Kletspraat. De Belgische verkenning van het WK-circuit in Bergen leverde een even verrassende als ontnuchterende conclusie op: 'Het had lastiger mogen zijn.' Toch is er geen reden tot wanhoop.

De witte kruinen van de syv fjell, de zeven bergen die Bergen omhelzen, blinken in de lentezon. Het kwik klimt krampachtig naar een graad of 3, maar een gure noordwester doet de gevoelstemperatuur flirten met het vriespunt. Hier en daar verwijst verdwaalde sneeuw naar de laatste stuiptrekking van Koning Winter, afgelopen weekend. Op Festplassen duffelt de Belgische minidelegatie - twee vrouwen (Jolien D'hoore en Ann-Sophie Duyck), twee mannen (Oliver Naesen en Yves Lampaert) - zich dik in.

Bergen staat niet alleen bekend als de op één na grootste stad van Noorwegen, na Oslo, met 2.250 millimeter regen per jaar is het ook de natste van Europa. "Nu valt het mee, maar in september regent het haast zeker", weet bondscoach Kevin De Weert. Torjus Larsen, in de jaren 1989-1990 renner in Belgische loondienst (onder José De Cauwer, bij ADR en Tulip) en nu sportdirecteur van het lokale organisatiecomité, nuanceert. "De voorbije drie jaar was het weer in september beter dan in juli. Fingers crossed."

Noorse Tiegemberg

De Tour of the Region, met start in Rong en een aanloopstrook over 41 kilometer dwars door de Noorse fjorden, laat het gezelschap letterlijk links liggen. In twee shifts, een op het weg- en een op het tijdrittraject, wordt in totaal vier keer de plaatselijke lus van 19,1 kilometer onder de loep genomen. Een strenge politie-escorte en het dankbare gidswerk van een groepje locals maken het in het drukke en door wegenwerken geteisterde stadscentrum enigszins werkbaar.

Iets voor halfweg wacht de enige echte hindernis op het parcours: Salmon Hill (1,5 kilometer, gemiddeld 6,4 procent). De Belgische mannen nemen dat zalmgeval van voet tot top op het buitenblad. "Rustig keuvelend dan nog", lacht Naesen.

"Een loper", catalogeert Lampaert Salmon Hill, eenmaal terug in het Thon Hotel Bergen Airport, ook in september de Belgische uitvalsbasis. Het is alles wat je niet wilt horen over de scherprechter op een WK. Naesen: "Anderhalve kilometer, zeggen ze. Hou het maar op een kilometer. Er is 500 meter plat bijgeteld." Even schrok hij, geeft de bondscoach toe. "Omdat er voor de eigenlijke klim nóg een klein stuk bergop kwam." Maar ook die vrees smolt weg na de tweede lus. "Pittig, maar het gaat wel", is wat ervan overblijft.

Toch steekt De Weert een waarschuwend vingertje op. "We reden maar twee rondjes. De vraag blijft wat dat zal geven na 276,5 kilometer." De Tiegemberg, ziet Naesen erin, maar dan iets langer. "Daar rijden ze me er nooit af, dacht ik. Tot onlangs, in de E3. Het kan dus. Draaien en keren op dat technische stadsparcours, optrekken na elke bocht, alles op een lint, zenuwachtig gedoe ... Simpel wordt het zeker niet. Maar ik blijf erbij, tot verbazing van de coach: hier kan in een superdag ook Cavendish of Kittel overleven. Dit is absoluut niet zo zwaar. Te licht om Van Avermaet en Gilbert in poleposition naar de finish te leiden."

Boerenbedrog? Dat is het zeker. Want werd dit circuit niet verkocht als het midden tussen de Ronde en de Gold Race? "Bekeken door de ogen van de organisatie klopt dat misschien ook wel", brengt Naesen begrip op. "Voor een wielertoerist is dit klimmetje best lastig, niet voor een profwielrenner." Hooguit wat Milaan-Sanremo-achtig, schat Lampaert het in. "Twaalf hellingen, dat komt inderdaad niet in de buurt van het dertigtal van de Amstel", knikt De Weert bevestigend.

Twee kopmannen

Hoe dan ook op Belgische maat, blijven de renners vinden. "Na het afgelopen voorjaar bestaan gewoon geen slechte parcours voor de Belgen", lacht Naesen. "Phil en Greg kunnen overal winnen. Zij starten hier op 24 september als de onbetwiste kopmannen. Als je nummer één en drie op de wereldranking bent, kan daar geen enkele twijfel over bestaan."

Of er dan ook, trouw aan het frisse koersgedrag van de voorbije lente, agressief en offensief moet worden gereden? "Graag", wil De Weert. "Het parcours leent zich ertoe."

Ook Naesen en Lampaert zien dat wel zitten. "Maar dan wel met een duidelijk plan", stelt Naesen. "Een goede, sluitende tactiek bepalen wordt op deze WK-omloop misschien nog wel het allermoeilijkste."

Een selectie opgebouwd uit allrounders. "Jongens als Lampaert, Stuyven, Theuns, ik, een paar Lotto-mannen, renners die keihard kunnen rijden, goed bergop fietsen, een deftige spurt hebben ... En we moeten al vroeg in de wedstrijd een strak en controlerend tempo ontwikkelen. Qatar revisited. Ja, dat zie ik wel zitten."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234