Woensdag 29/01/2020

'Larsson is prototype van 'old school' Zweed'

Henrik Larsson is door zijn Zweedse werkgever Helsingborg voor drie maanden uitgeleend aan Manchester United. Hij scoorde dit weekend meteen op zijn eerste afspraak. De Zweed mag dan 35 zijn, hij kan het nog steeds. 'Henrik is anders', stelt zijn landgenoot Pär Zetterberg vol bewondering.

Door Kristof Windels

Brussel l De Britse pers maakte al gewag van een mogelijke contractverlenging bij Man U. Zijn coach, Alex Ferguson, buigt alvast nederig. 'Larsson scoorde zijn hele carrière lang, en sommige goals waren cruciaal. Eric Cantona had dat ook.'

'I knew it! Ik wist het!" Dit weekend schreeuwde een Schotse collega zo hard door de telefoon dat de lijn er ging van kraken. Henrik Larsson had net de openingstreffer gescoord in de partij tegen Aston Villa en Keith Jackson van de krant The Daily Star ging werkelijk door het dak. De man had het voorspeld, eind vorig jaar, toen bekend raakte dat Larsson voor Manchester United zou debuteren in de bekerpartij tegen Aston Villa. "Hij speelt tegen de ploeg van Martin O'Neil", zei hij toen. "Zijn ex-coach bij Celtic Glasgow. Een speciale dag, net iets voor Henrik. Schrijf maar op: hij gaat scoren."

De bewondering voor Larsson is in de Schotse hoofdstad bijna onmeetbaar. In de zeven jaren dat hij in Celtic Park voetbalde, bouwde hij er een onsterfelijke status op. "Zijn carrière leest als een sprookje. Hij is wereldklasse, maar omdat hij maar in de Schotse competitie voetbalde, kreeg hij nooit die erkenning", aldus Jackson. "Uiteindelijk zou hij bij Barcelona wel tonen wat hij waard was." Zo besliste hij vorig seizoen de finale van de Champions League. Twee beslissende passes: eentje naar Eto'o (1-1) en eentje naar Belletti (2-1).

Pär Zetterberg: "Hij is een echte ploegspeler. Niet het technische wonder, dat drie, vier man gaat dribbelen. Maar wel ontzettend intelligent." Die twee assists in de Champions Leaguefinale waren dan ook tekenend voor zijn hele carrière. 'Het droomafscheid' werd die avond in Parijs ook gedoopt, want Larsson zou terugkeren naar de oude stal van Helsingborg.

De cirkel leek rond, maar toen Man U in december aan de lijn hing, kon de Zweed toch niet weigeren, 35 of niet. "Henrik is op en top professioneel. Je ziet het niet dat hij 35 is." Zetterberg (36) zegt het met veel bewondering. Hij stopte deze zomer zelf. "Ik kan het niet uitleggen, maar zijn lichaam is makkelijk te trainen. Hij heeft een paar keer het ongeluk gehad van zware blessures, maar kwam altijd snel terug. Hij zit heel goed in Engeland. Daar is leeftijd geen probleem. Hier in België ben je oud eens je de dertig voorbij bent. In de Premier League speelt Sheringham nog altijd de pannen van het dak. Veertig is die!"

Zetterberg kent Larsson vooral van bij de nationale ploeg. Een hechte vriendschapsband hebben de twee niet, maar dat heeft de Man U-spits maar met weinig mensen. "Larsson is niet de meest sociale jongen", aldus Keith Jackson. "Zowel met de pers als met zijn ploegmaats had hij een nogal kille relatie."

"Een stille", beaamt Zetterberg. "Hij zoekt ook geen publiciteit op. Hij leeft eerst en praat dan. Het prototype van een old school voetballer uit Zweden. De nieuwe generatie is heel anders." Christian Wilhelmsson, om geen voorbeelden te noemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234