Zondag 11/04/2021

Laos begint bouw omstreden stuwdam in Mekong

Ondanks verzet van buurlanden en milieuorganisaties begint Laos deze week met de bouw van een enorme stuwdam in de Mekong, de levensader van Zuidoost-Azië. Stroomafwaarts gelegen landen vrezen de gevolgen voor het ecosysteem en het levensonderhoud van tientallen miljoenen mensen.

De Laotiaanse regering liet gisteren weten dat ze morgen officieel begint met de aanleg van de Xayaburi-dam, die zal worden gebruikt voor stroomopwekking in de Mekong. Dat is anderhalf jaar later dan oorspronkelijk de bedoeling was. Onder druk van Cambodja en Vietnam werd de bouw in mei 2011 uitgesteld. Volgens het Laotiaanse ministerie van Energie is het project inmiddels aangepast om tegemoet te komen aan bezwaren van de buurlanden. De dam zou worden uitgerust met een systeem waardoor de meeste vissen in de rivier de barrière kunnen passeren.

Maar dit heeft Cambodja en Vietnam niet gerustgesteld. Beide landen riepen Laos onlangs nog op om te wachten met de bouw totdat uit wetenschappelijk onderzoek duidelijk is wat de gevolgen zullen zijn voor het milieu. De Mekong is met zijn lengte van bijna 5.000 kilometer een van de belangrijkste rivieren van Azië. De rivier ontspringt in het Himalayagebergte en stroomt door Birma, Laos, Thailand, Cambodja en Vietnam.

Gevreesd wordt dat de visstand sterk achteruit zal gaan als vissen niet meer stroomopwaarts kunnen zwemmen om zich voort te planten. Vis is een essentiële voedingsbron voor de 65 miljoen mensen die langs de oevers van de Mekong wonen. Bovendien is het overstromen van de oevers belangrijk voor de landbouw. Met sediment uit de rivier worden voedingsstoffen aangevoerd.

"Vele miljoenen zijn voor hun levensonderhoud afhankelijk van de rivier", zegt directeur Chhith Sam Ath van de hulporganisatie Forum on Cambodia. "Cambodjanen halen 80 procent van hun proteïnen uit vis."

De Vietnamese president Truong Tan Sang liet onlangs weten dat de 'spanningen over watervoorraden niet alleen de economische groei in veel landen bedreigen, maar ook een bron van conflict vormen'. De in Amerika gevestigde organisatie International River stelde vast dat de bouw van de waterkrachtcentrale aantoont dat het communistische bewind in Vientiane niet van plan is met zijn buren samen te werken.

Het arme Laos, dat de ambitie heeft de 'batterij' van de regio te worden, hoopt met de opgewekte elektriciteit zijn economie op te peppen. De dam wordt gebouwd door een Thaise onderneming en de kosten ervan - 3 miljard euro - worden met Thais geld gedekt. Vrijwel alle elektriciteit van Xayaburi is bij voorbaat al verkocht aan Thailand.

Het bewind is al in zijn nopjes met een dam in een zijrivier van de Mekong, die twee jaar geleden in gebruik werd genomen. Alleen al met deze veel kleinere dam hoopt Laos de komende kwarteeuw 1,5 miljard euro te incasseren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234