Donderdag 17/10/2019

Mexico

Langste onderwatergrot ter wereld ontdekt in Mexico. Vondst kan nieuw licht werpen op mysterie van de Maya's

Beeld Reuters

Na een maandenlang onderzoek van de ondergrondse wateren van het Mexicaanse schiereiland Yucatan hebben duikers de 347 km lange grot ontdekt. De vondst kan mogelijk een tipje van de sluier lichten betreffende de intrigerende cultuur van de Maya's.

De duikers werken voor het project 'Gran Acuifero Maya' dat is gewijd aan de studie en het behoud van de ondergrondse wateren van het schiereiland Yucatan.

Dicht bij het populaire vakantieresort Tulum stootte de groep op een grottenstelsel dat bekend stond als 'Sac Actun' en volgens eerdere metingen 263 km bedroeg. Maar nader onderzoek leerde dat dit grottenstelsel verbonden was met het 83 km lange Dos Ojos-grottenstelsel. Meteen werd duidelijk dat het wellicht ging om het grootste grottenstelsel van de planeet.

Guillermo de Anda, directeur en onderwaterarcheoloog van het 'Gran Acuifero Maya'-team, zei dat de "verbazingwekkende" vondst zal helpen om de ontwikkeling van de rijke beschaving van de Maya's te begrijpen.

Beeld Reuters

"Het stelt ons in staat om een veel duidelijker beeld te hebben over hoe de rituelen, de bedevaartsoorden en uiteindelijk de grote pre-Spaanse nederzettingen zijn ontstaan", vertelde hij aan Reuters.

Het schiereiland Yucatan ligt bezaaid met monumentale overblijfselen van de Maya's. Het is immers bekend dat de zij gebruikmaakten van grotten die water bevatten, voor hun rituelen. Het gaat dan om zogenoemde 'cenotes' die voor Maya's heilige plaatsen waren omdat het voor hen de toegang was tot de onderwereld. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234