Vrijdag 15/10/2021

Langs Romeinse wegen

l Site van de dag

formaurbis.stanford.edu

Plant u een reisje naar Rome en beschikt u niet over een gps? Geen nood. Voortaan kunt u zich er dankzij de Forma Urbis - het gigantische in marmer gehouwen stadsplan dat keizer Septimus Severus rond 200 voor Christus liet maken - feilloos oriënteren. Na meer dan vijfhonderd jaar zijn wetenschappers er namelijk in geslaagd het te reconstrueren. Geen sinecure want de marmeren tafels waren in duizenden stukjes gebroken en 80 procent ervan bleek zelfs verloren. Een Italiaans-Amerikaans team heeft de klus nu geklaard en de Forma Urbis, 18 bij 13 meter groot en eertijds op de muren van de Templum Pacis bevestigd, opnieuw bijeen gepuzzeld. Heel wat stukjes waren gelukkig nog traceerbaar via tekeningen uit de Renaissance. Toegevoegd aan de 1.186 bewaard gebleven fragmenten en gebruikmakend van een krachtig computerprogramma kwam het oude stadscentrum zo weer tevoorschijn. Professor Andrew Wallis Hadrill, directeur van de British School in Rome, is in de wolken. "Deze kaart was een symbolisch statement van de kiezer", zei hij aan de BBC. "Daarmee gaf hij aan zijn onderdanen te kennen dat hij hen 'volgde', dat hij wist waar ze woonden." De kaart, volledig beschikbaar op Standford Digital Forma Urbis Romae Project, toont dan ook niet alleen de bekende monumenten, maar evengoed de achterbuurten en sloppenwijken. Men geraakt niet uitgekeken op verleden tijd.

Astrid Wittebolle

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234